María de Zayas

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Datos principales

Tipo 
Literato
Fecha nacimiento 
1590
Lugar nacimiento 
País nacimiento 
Fecha muerte 
1661
Cargo 
Escritora

Desarrollo

Era hija del capitán de infantería Fernando de Zayas y Sotomayor, que servía como caballero al Conde de Lemos. Es de suponer que la familia siguió al Conde de Lemos a su virreinato de Nápoles. Vivió también durante algún tiempo en Zaragoza y se trasladó posteriormente a Sevilla o Granada. Durante su estancia en Zaragoza publicó la primera parte de sus Novelas amorosas y ejemplares o Decamerón español (1637), un grupo de diez novelas cortesanas que analiza los estratos sociales superiores de su época y en la que se percibe influencia de Miguel de Cervantes. Del Decamerón de Giovanni Boccaccio tomó la fórmula de una reunión con motivo de una enfermedad (en vez de la peste, unas cuartanas de Lisis) a lo largo de cinco noches, en cada una de las cuales se narran dos novelas de gran crudeza. En sus denuncias de algunas injusticias de la época, refleja independencia y orgullo femenino, sin mostrarse retraída en las escenas escabrosas. Al contrario que otros novelistas contemporáneos suyos, no pretende exhibir un ingenio cortesano complicando el estilo, ni hacerse pasar por moralista sermoneadora, sino que le interesan la amenidad narrativa, la psicología de los personajes y los ambientes en que se mueven. La segunda serie está compuesta por Novelas y Saraos (Barcelona, 1647) y Parte Segunda del Sarao y Entretenimientos Honestos (1649), reeditados como Desengaños Amorosos. En este segundo grupo de novelas intensifica los argumentos truculentos y escabrosos. Como narradora, se caracteriza por una gran fuerza y una frescura y novedad sin precedentes. Tiene de su época el gusto por la violencia, la crueldad, la magia y los encantamientos. La moral en ella no es moraleja sino escarmiento. No ahorra episodios picarescos cuya crudeza no desmerece de El Buscón quevedesco, ni queda atrás en el cultivo de la novela bizantina a la cervantina en La fuerza del amor o El prevenido engañado. Pero quizás lo que más sorprende en ella es la desenvoltura con que se comportan los personajes femeninos en el mundo amatorio. No en vano en el siglo XVIII, la Inquisición prohibió reeditar sus novelas. Compuso además la comedia La traición en la amistad y numerosas poesías, aunque de altura inferior a su prosa, las cuales se conservan en diversas antologías (Botello, Montalbán, Cuevas, Del Castillo o la Fama Póstuma dedicada a Lope de Vega). Su talento estuvo durante largo tiempo oscurecido por la crítica, y fue Emilia Pardo Bazán quien reivindicó su obra, calificada como obra picaresca por la alta sociedad del Siglo de Oro. En cuanto a la fecha de su fallecimiento, existen dos partidas de defunción a nombre de María de Zayas, una del 19-I-1661 y la otra del 26-IX-1669; no se poseen datos de ella desde 1639.


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