Andrés Manuel del Río

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Datos principales

Tipo 
Científico
Fecha nacimiento 
1755
Lugar nacimiento 
País nacimiento 
Fecha muerte 
1849
Lugar muerte 
Cargo 
Mineralogista

Desarrollo

Su educación discurre en el Instituto se San Isidro de Madrid y luego ingresa en la Universidad de Alcalá de Henares. En estos años se relaciona con José Solano y con Enrique Cristóbal Storr, a quienes conoce en la Escuela de Minería de Almadén. Gracias a sus dotes, consiguió una beca para proseguir sus estudios en otros países. De este modo, permaneció en París durante cuatro años para ampliar sus conocimientos de química, medicina e historia natural. Su siguiente destino fue Freiberg, donde conoció a Abraham G. Werner y fue compañero de estudios de Alexander von Humboldt. Luego se trasladó a Hungría a la Real Escuela de Minería de Schemnitz. Tras su dilatada formación recibió numerosas ofertas para encargarse de algunas explotaciones, pero no aceptó. Finalmente, fue nombrado catedrático de mineralogía en el Colegio de Minería de México, que estaba bajo las directrices de Fausto de Elhuyar. Desde 1795 se dedicó a la enseñanza. Es entonces cuando publica "Elementos de orictognosia", una obra que no se vería completada hasta una década más tarde. Seis años después, cuando estaba analizado una mena de plomo, descubrió un mineral de plomo de Zimapán que bautizó con el nombre de eritronio. Este mineral recibió posteriormente el nombre de vanadio, tras ser redescubierto por Nils Grabriel Sefström. Sin embargo, el éxito de este descubrimiento rápidamente se ensombreció al ser enviada una muestra al instituto de Francia, donde se determinó que forma errónea que era cromo. Habría que esperar hasta el año 1830 para que el eritronio fuera redescubierto por Sefström y fuera llamado vanadio. Del Río determinó que el culpable de toda esta equivocación y de que no se hubiera reconocido su descubrimiento fue Humboldt, a quien le había encargado el envío de la primera muestra. En cualquier caso, la tardanza con que llegaban las noticias desde América hasta Europa provocó que esta situación se repitiera con frecuencia. Una de sus aportaciones más destacadas fue la instalación de la primera fundición industrial de hierro y acero en Hispanoamérica. De talante liberal, cuando fue nombrado diputado por Nueva España apoyó la independencia de México. Tras una breve estancia en España se trasladó a Filadelfia. Su obra escrita se completa con una "Manual de Geología" y algunas traducciones y comentarios a las obras de Klaproth, René Just Haüy y Jöns Jacob Berzelius.


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