Casiano Prado Valle

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Datos principales

Tipo 
Científico
Fecha nacimiento 
13-8-1797
Lugar nacimiento 
País nacimiento 
Fecha muerte 
4-7-1866
Lugar muerte 
Cargo 
Geólogo e ingeniero

Desarrollo

Aunque su padre, arquitecto de profesión, intentó que siguiera sus pasos, se decantó por la carrera de matemáticas. En la universidad compostelana conoció a Ramón de la Sagra, que también sentía gran inclinación por el estudio de las ciencias naturales. Sin embargo, fue acusado por el Santo Oficio de leer libros calificados como prohibidos, razón por la que pasó un año de su vida en la cárcel. Esta circunstancia marcó su ideología liberal, al menos, durante esta época. Tras cumplir los treinta años se traslada a Madrid, donde ingresa en la Escuela de Minas. De este modo entró en el cuerpo de ingenieros de minas. Trabajó como bibliotecario, luego pasó por Aragón, Cataluña y la Mancha, donde fue inspector de minas. A lo largo de estos años fue expedientado en varias ocasiones sin que se sepan con certeza los motivos. De este modo en 1844 abandonó el Cuerpo de Minas. En 1849 accede a la Comisión del Mapa Geológico como vocal, por lo que su trabajo adquiere un carácter mucho más científico. Recorrió toda España y curiosamente en la división del mapa defendió que se realizara la división de provincias en función de las propiedades geológicas y no administrativas. Participó en la creación de un mapa para el gobierno, a escala 1:1.000.000, del que inicialmente se encargarían los franceses Philippe Verneuil y Edouard Lartet. Fue uno de los geólogos más destacados. Son importantes sus estudios sobre provincias y en concreto sobre Madrid. Llegó a interesantes conclusiones sobre la cordillera Cantábrica. Fue uno de los geólogos españoles más importantes del XIX y precursor de los estudios sobre Prehistoria en España. Defendió desde el primer momento la importancia del descubrimiento de las cuevas de Altamira por Sautuola.


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