Alexander von Humboldt

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Datos principales

Tipo 
Científico
Fecha nacimiento 
1769
País nacimiento 
Fecha muerte 
1859
Lugar muerte 
Tegel
Cargo 
Explorador y geógrafo

Desarrollo

Eminente científico, se formó en física en la Universidad de Gontingen y en Geología en Friburgo, además de astronomía, botánica y meteorología. Interesado en la exploración del continente americano, en 1779 obtiene el permiso del ministro español Urquijo para emprender un viaje científico en compañía de A. Bompland. De su periplo americano queda una ingente cantidad de obras científicas que ayudaron a comprender la realidad americana en muchas de sus vertientes. En 1800 remontó el río Orinoco y estableció la conexión de éste con el sistema amazónico, ya defendida por La Condamine. Viajó a Cuba, sobre la que escribirá una obra de corte político. Se entrevistó con Mutis y Caldas y analizó las corrientes del Pacífico. Es autor del primer estudio completo y riguroso de la Geografía de América. Descubrió el uso del guano como fertilizante y determinó la existencia de una linea de conexión entre los volcanes americanos. Determinó también el descenso gradual de la temperatura en relación con la altitud y el de la intensidad magnetica en función de la distancia al Polo. Observador de las poblaciones, sus escritos se consideran un antecedente inmediato de la Geografía Humana, interesándose además por el estudio de las culturas prehispánicas. Tras visitar Estados Unidos en 1804 y entrevistarse con Jefferson, vuelve a Europa ese mismo año, promoviendo nuevas expediciones científicas. En 1808 mantendrá una entrevista con Simón Bolívar. Su obra es inmensa en calidad y cantidad, asentando los inicios del posterior desarrollo científico americano al promover la realización de obras y estudios de los científicos locales sobre la realidad de sus propios países. Su doctrina social y política influirá también en el pensamiento de muchos líderes independentistas, proceso que observará detenidamente y con curiosidad. Fallece en Tegel en 1859, legando una obra rica en variedad y sobrada de calidad.


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