Théodore Duret

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Datos principales

Autor 
Fecha 
1868
Material 
Estilo 
Dimensiones 
42 x 35 cm.
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Esquema relacional

La relación entre Manet y Théodore Duret se había iniciado durante 1865 en Madrid, donde ambos coincidieron y visitaron el Museo del Prado. También fueron a Toledo para conocer las obras de El Greco. Duret estaba como en la capital de España como representante de coñac y hombre de negocios, pero una vez en París se hizo periodista y crítico artístico, defendiendo las obras de Manet en su libro Les Peintres Français. Igual que había ocurrido con el retrato de Zola, el artista obsequió a Duret con este retrato como muestra de agradecimiento, mientras que el crítico agasajó a Manet con una caja de coñac. El personaje parece entrar en el estudio en ese momento - se ha quitado un guante -, de cuerpo entero, acompañado por un bodegón. La figura sobresale del fondo oscuro, en el que no existen referencias espaciales, siguiendo así a Velázquez y su Pablillos de Valladolid. A pesar de este detalle, el volumen de la figura es notable, al igual que el bodegón. La factura es muy rápida, los trazos se aprecian a simple vista; sin embargo, no debemos olvidar la buena base de dibujo que caracteriza toda la obra de Manet, presente también aquí. Las tonalidades empleadas recuerdan el Barroco español, quizá como homenaje a la pintura que ambos contemplaron en la capital de España. No debemos olvidar la importancia del carácter del modelo, captado excelentemente por un artista que tuvo como referencias más directas a Velázquez y Goya. Existe una anécdota con la firma de esta obra, ya que Manet la situó en una zona iluminada del lienzo, recibiendo una carta en la que Duret solicitaba permiso para borrarla o sustituirla, de manera que los que contemplaran el retrato no se vieran influidos por cierta hostilidad hacia un pintor tan discutido y fueran lo suficientemente objetivos. Manet colocó la firma al revés, junto al bastón con el que se señala de manera ostentosa.


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