Menipo

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Datos principales

Fecha 
1640 h.
Material 
Dimensiones 
179 x 94 cm.
Museo 
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Esquema relacional

Como su pareja, Esopo, el retrato de Menipo tenía como destino la Torre de la Parada, por lo que se suele fechar en torno al año 1640. Estamos ante la imagen de un filósofo griego del siglo III a. C. catalogado entre los cínicos por su rechazo hacia las apariencias y distinciones sociales. Velázquez le ha representado como un mendigo, posiblemente por su origen esclavo. Representar a filósofos como mendigos era algo típico en el Barroco, como se comprueba en los lienzos de Ribera o Rubens. La alegría con que Menipo aparece en el lienzo hace pensar que sea la imagen del típico mendigo altanero castellano que tanto gustará a los viajeros que vengan a España durante el Romanticismo. La obra es de altísima calidad y sorprende porque en un principio no llama la atención, pero atrapa a medida que se contempla, sobre todo por el rostro del personaje, realizado con una factura muy personal y avanzada mediante rápidas manchas de color que hacen olvidar el preciosismo de sus primeros años. Fortuny realizará una copia del busto de este filósofo en el siglo XIX, poniendo de manifiesto su admiración por Velázquez.


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