Henri Michel-Levy

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Datos principales

Fecha 
1878
Material 
Estilo 
Dimensiones 
41 x 27 cm.
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Esquema relacional

El personaje que vemos aquí retratado fue editor y realizó algunas pinturas de género, paisajes y retratos que expuso en el Salón, alejándose de la órbita impresionista. Durante una temporada fue amigo de Degas, llegando a intercambiarse los retratos. Precisamente esto fue lo que provocó su enfrentamiento, ya que Michel-Levy puso a la venta este retrato que le había regalado Degas y éste le devolvió el suyo al día siguiente, dejándoselo junto a la leche en su puerta, según contaba el propio pintor. Henri Michel-Levy aparece apoyado en la pared de su estudio, en el que contemplamos varios cuadros, un maniquí y una gran caja con la paleta y los pinceles. Da la impresión de que acaba de llegar de la Opera a una hora intempestiva y se ha despojado de la chaqueta, el chaleco y el corbatín. La mirada directa hacia el espectador y las manos en los bolsillos del pantalón reflejan claramente su personalidad de crápula empedernido, como la mayor parte de los artistas de la época. Desconocemos si existe un significado oculto en el cuadro que sólo conocían ambos artistas, planteándose si se trata de una crítica al Impresionismo por despreciar la figura humana y preocuparse exclusivamente de los estudios lumínicos. Esta crítica, si es que existe, se mostraría en el maniquí. Técnicamente estamos ante una imagen de elevada calidad, en la que la pincelada se hace más suelta que de costumbre, apareciendo un toque rápido y seguro del pincel. Su preocupación por el espacio también está presente aquí al colocar la zona de la esquina de la habitación, como había hecho en La clase de danza. De nuevo sitúa un elemento en primer plano para hacer partícipe al espectador en la composición. Respecto al color, abundan las tonalidades claras - verdes, blancos, amarillos, rosas o rojos - salpicadas de tonos oscuros como los pantalones de Henri o las figuras de sus cuadros. La distribución de elementos geométricos en la pared del fondo recuerda a la Familia Bellelli. En suma, es un excelente retrato en el que destaca la brillante manera de captar la personalidad del modelo.


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