Demócrito

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Datos principales

Fecha 
1630
Material 
Estilo 
Dimensiones 
125 x 81 cm.
Museo 
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Esquema relacional

Una temática que halló una excelente acogida entre los hombres de letras y los coleccionistas del Barroco fueron las serie de retratos de filósofos de la antigüedad. Ribera realizó una serie de la que posiblemente forman parte Pitágoras, Heráclito y Demócrito, tomados cada uno de ellos como si de un hombre de la ciudad de Nápoles se tratara, dotando de cotidianeidad al asunto. Tradicionalmente este personaje ha sido identificado como Arquímedes por la presencia en su mano derecha de un compás, pero ahora la crítica considera que se trata de Demócrito, el filósofo presocrático fundador del atomismo que vivió en Grecia durante la segunda mitad del siglo V a.C., debido a que desde la Antigüedad se le representa con una expresión alegre y optimista. El filósofo va vestido como un mendigo, portando en una mano el comentado compás y en la otra unos papeles que se complementan con el bodegón que aparece en la zona izquierda del lienzo. La atención de la figura se centra en las manos y en el excelente rostro, cargado de naturalismo, gracias al foco de luz procedente de la izquierda que baña toda la figura. Demócrito se resalta ante un fondo neutro con el que consigue mayor volumetría, dotando a la composición de mayor perspectiva al emplear diferentes planos en profundidad. Las tonalidades pardas contrastando con el marfil de los papeles es otro de los elementos que recuerdan al estilo de Caravaggio, al que Ribera sigue durante sus primeros años de trabajo.En alguna ocasión se ha apuntado a una relación con los Borrachos de Velázquez motivada por el viaje del sevillano a Nápoles en 1630 pero los especialistas han matizado la diferencia de estilos existente en aquellos momentos entre los dos pintores.


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