Cleopatra mordida por el áspid

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Datos principales

Autor 
Fecha 
1630 h.
Material 
Estilo 
Dimensiones 
113,7 x 94,9 cm
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Esquema relacional

Los orígenes de esta obra son peculiares. Pertenece a una serie de cuatro lienzos realizados, a modo de concurso, para el marchante veneciano Boselli por Reni, el Guercino, Palma el Joven y Niccolò Renieri a finales de los años veinte, entre 1628 y comienzos de los años treinta. El tema del suicidio de Cleopatra era muy popular en la literatura y la pintura de la época, y Reni no se sustrajo a esta fama. Más aún: realizó toda una serie de cinco lienzos sobre el asunto entre 1625 y su muerte en 1642. Está tomado de las "Vidas Paralelas" del escritor griego Plutarco. Amante de Marco Antonio, tras la derrota de éste en la batalla de Actium a manos de Octavio, se dio la muerte haciéndose morder por un áspid escondido en un cesto de higos. Marco Antonio se suicidaría a su vez. Como alumno de Aníbal Carracci y la Escuela clasicista de Bolonia, demuestra en esta obra su dominio del dibujo, la línea, y de la composición en diagonal, en que sitúa a la reina de Egipto, tendida y con el rostro hacia arriba. Como en su Bautismo de Cristo, refuerza los planos a través del uso de colores suaves y brillantes, en la piel, con el blanco y el rosa, en contraste con la oscuridad del segundo plano, en el que apenas se distingue el cesto con fruta.


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