Autorretrato

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Datos principales

Fecha 
1800
Material 
Dimensiones 
420 x 276 mm.
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Esquema relacional

Durante su periodo de estudios en la Academia de Copenhague, Friedrich había trabado amistad con algunos jóvenes compañeros como Johann Ludwig Gebhard Lund, de Holstein. Cuando el pintor pomerano regresó a Alemania en 1798, dicha relación no se terminó, sino que prosiguió a través de una copiosa correspondencia, sostenida hasta veintitrés años más tarde. Hacia 1800, Lund pintó una miniatura de Caspar David, más tarde grabada por J. C. B. Gottschlik. Asimismo, pintó un gran retrato de su amigo que más adelante sería sobrepintado por el propio Friedrich. En respuesta, el pintor de Greifswald dibujó al carboncillo éste su primer autorretrato, tal y como recoge la inscripción manuscrita de la parte inferior: "Si deseaba usted en serio mi retrato, creo no haber cometido ninguna injusticia con este intercambio dibujado por mí". Y más arriba: "Friedrich dibujado por él mismo". En él aparece el artista, a sus 23 años, con toda su turbulenta vida interior, con el torso frontal, la cabeza vuelta y la mirada fija en el espectador. Este gesto característico se repetirá en su [autorretrato#CUADROS#6203] de hacia 1810, un retrato en el que la fuerza interior de Friedrich se desborda a través de sus marcados rasgos. En palabras del escultor David d'Angers, quien lo visitó en 1834: "Uno siempre nota en los rasgos de Friedrich el tipo de expresión meditabunda que uno asocia con personas ocupadas con elevados pensamientos. Su rostro presenta un aspecto de melancolía, benevolencia y timidez". Formalmente, esta obra de gran tamaño, casi como un cuadro, se halla cuidadosamente acabada, detallada y sombreada, lo cual indica el interés del, por entonces, profesor particular de dibujo por presentar una obra acabada, susceptible de ser difundida. La imagen que nos ofrece se halla en la tradición alemana del autorretrato, cuyo primer gran exponente fue Durero.


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