Ábaco neperiano

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4
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Desarrollo

La medida y la proporción interesaron a los pensadores renacentistas y se aplicaron a diversos campos del saber, al mismo tiempo que se mejoraron los sistemas de medición gracias a las matemáticas y a la lógica. En definitiva, el conocimiento empírico da paso a la formulación de leyes básicas del comportamiento de la naturaleza, y los instrumentos se convierten en una herramienta necesaria para ello. La caja de madera de palosanto con incrustaciones de hueso que se muestra en la imagen es, en realidad, el estuche de dos ábacos, inventados por el matemático John Napier. El primero de ellos se encuentra en la caja que oculta la parte superior del mueble, con tapa corredera. Está compuesto por unas varillas de marfil que llevan grabados los múltiplos de la cantidad que figura en su extremo y por dos placas rectangulares con las tablas de potencias. Dentro del mueble, en cajones numerados, se encuentra el segundo ábaco, formado por láminas rectangulares. En el cuerpo central se guardan las láminas con las tablas de multiplicar, que funcionan como multiplicando, y en los cajones laterales, las fichas perforadas, que se utilizan como multiplicador si se colocan transversalmente sobre las anteriores de acuerdo con unas normas establecidas. Este segundo ábaco permite hacer operaciones más complejas y es un ejemplar único.


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