Templo de Vesta

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Datos principales

Fecha 
Siglo IV a.C.
Autor 
Lugar 
Dirección 
Largo Romolo e Remo 5/6 (Via dei Fori Imperiali)
Localización 
Roma

Desarrollo

Este santuario, junto a la Casa de los Vestales, formaban un conjunto unitario, el Atrium Vestae. Sustituto del hogar del rey, que simbolizaba a todos los demás y representaba, por tanto, el centro cívico ideal, el templo de Vesta albergaba el fuego sagrado de la ciudad. La conservación del fuego, en un principio encomendada a las hijas del rey, fue confiada en época de la República a seis sacerdotisas especializadas, las vestales, procedentes de familias patricias y elegidas desde la edad de seis años. Debían conservar su virginidad durante todo su sacerdocio, es decir, durante treinta años. Si faltaban a su voto eran enterradas vivas en el Campus Sceleratus, en el Quirinal, y sus cómplices eran flagelados en el Comicio. El templo albergaba asimismo los testimonios del imperio universal prometido a Roma que Eneas había traído a Troya; el más importante de todos, el Palladion, simulacro arcaico de Minerva, tenía el poder de preservar la integridad de la ciudad que lo poseía.


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