Real Basílica de San Francisco el Grande

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Datos principales

Fecha 
Siglo XVIII
Lugar 
Dirección 
C/ San Buenaventura, 1
Localización 
Madrid

Desarrollo

La tradición cuenta que durante el camino de peregrinación a Santiago de Compostela, san Francisco de Asís paró en Madrid y pernoctó en este lugar, dando origen al templo. Un sencillo convento franciscano se levantó tiempo después, ampliándose y reconstruyéndose la antigua ermita a fines del siglo XVI, recibiendo el nombre de ermita de Jesús y María. En la centuria siguiente se consideró construir un templo más grande en honor de san Francisco, trabajos en los que intervinieron varios arquitectos como fray Francisco Cabezas o Antonio Pló, realizando finalmente los diseños Sabatini. Fray Francisco Cabezas es el responsable del diseño interior, configurado en forma de amplia rotonda cubierta con una cúpula de 33 metros de diámetro, una de las más grandes del mundo, en sintonía con el Panteón de Roma. Sabatini se encarga de realizar la fachada, diseñando una fachada curva, en sintonía con las formas del interior. Se trata de una fachada elegante, con dos cuerpos, presentando el inferior tres arcos de medio punto con pilastras dóricas mientras que el superior es jónico, con tres ventanales adintelados. El centro de la fachada se corona con un frontón triangular, recorriendo la parte superior una balaustrada. El conjunto se completa con dos torres laterales ligeramente retranqueadas, enmarcando los vanos del campanario pilastras pareadas. Chapiteles de perfil ondulado rematan cada una de las torres. La decoración interior de la iglesia es muy rica, destacando un lienzo de Goya. En 1962 el templo fue consagrado, dedicándose a la Santísima Virgen, concediéndole la dignidad de Basílica Menor el papa Juan XXIII en el año 1965.


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