Ciudad romana de Lancia

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Datos principales

Fecha 
Siglo I a.C.
Autor 
Localización 
Villamoros de Mansilla, León

Desarrollo

Entre los ríos Esla y Porma, en una zona de terrenos elevados, se localizaba la antigua ciudad de Lancia, un yacimiento arqueológico declarado Bien de Interés Cultural en 1994. Se trata del principal poblado prerromano de la zona, cuyos orígenes se encuentran en la Edad del Bronce Antiguo y Medio. Las noticias escritas que tenemos de la ciudad se deben a los historiadores romanos, quienes mencionan la toma de la urbe de los astures por las tropas de Augusto, entre los años 26 y 25 a.C. La ciudad alcanzaría una extensión de 30 hectáreas, existiendo restos de hábitat de época astur por debajo de las construcciones termales de época romana. Sin embargo, sí son más frecuentes los restos materiales celtibéricos, especialmente cerámicas, materiales de hueso, fíbulas, cinturones, monedas y joyas. Los especialistas consideran que estos pobladores astures no se diferenciaban mucho de los vacceos. Las fuentes escritas indican que la ciudad no fue destruida en un primer momento para dar fe de la contundente victoria romana. Lancia fue incorporada a la vida romana, tributando al erario público e incluida dentro de la red viaria, según menciona Antonino Pío. Será durante la dinastía Flavia, a finales del siglo I o principios del siguiente, cuando en Lancia se realicen importantes construcciones públicas y cuando se reestructure el urbanismo, siguiendo la planta reticular, al tiempo que se desarrolla la red de alcantarillado. Durante el Bajo Imperio se inicia la crisis, siendo ocupados los espacios y edificios públicos por particulares, como se aprecia en la reutilización del mercado como dependencias domesticas. El edificio más importante de Lancia son las termas, excavadas en la década de 1950-60 por el profesor José Cerdá. Es un pequeño edificio, fechado en el siglo I de nuestra era, que consta de un pasillo distribuidor desde el que se accede a las habitaciones más importantes: las salas de agua fría y caliente, así como el vestuario y las letrinas. El edificio será ampliado hacia la zona del mercado, una construcción del siglo II. Se trata de un edificio simétrico, organizado a través de dos amplios vestíbulos y un patio porticado. Para conocer y difundir este legado patrimonial, el ayuntamiento de Villasabariego creó en el año 2000 el Aula Arqueológica Ciudad de Lancia, aula ubicada en la planta baja del edificio Consistorial.


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