Ypres

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Datos principales

Tipo 
Pueblo o ciudad
Antecesor 

Desarrollo

Ciudad y campo de batalla situado en Flandes, a unos 65 Km. aproximadamente al oeste de Gante. Forma parte de la provincia de Fiandra Occidental, junto a Bruges. Durante la Edad Media su población llegó a alcanzar los 200.000 habitantes, aunque actualmente no llega a los 30.000. Ypres es famosa porque en ella los alemanes utilizaron por primera vez en la historia gases tóxicos en una batalla, en abril de 1915. El origen de Ypres hay que buscarlo en los siglos XIII y XIV, cuando se convirtió en una de las ciudades textiles más grandes de Europa, alcanzando los 200.000 habitantes. Sin embargo, con el paso de los siglos, la industria y, con ella, la ciudad fueron decayendo, adquiriendo solamente un triste protagonismo tras las tres grandes batallas que en ella se vivieron durante la I Guerra Mundial. Antes, entre los siglos XVII - XVIII, Ypres fue una ciudad fronteriza transformada por sus ocupantes en gigantesca fortaleza. Entre 1559 y 1801 fue sede episcopal. Actualmente está casi totalmente reconstruida y rodeada de cementerios. El Menin Gate es un monumento levantado para rendir homenaje a 58.000 soldados desconocidos.


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