Santo Domingo de la Calzada

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Datos principales

Tipo 
Pueblo o ciudad
Antecesor 

Desarrollo

Santo Domingo de la Calzada se levanta sobre una extensa llanura a orillas del río Oja, que da nombre a la región. En el extremo occidental de La Rioja, a los pies de la sierra de la Demanda y a una altitud de unos 650 m., tiene una población aproximada de seis mil habitantes. El origen de Santo Domingo arranca de un mito del siglo XI, en el que se cuenta la existencia de un gran bosque de encinas a orillas del río que desciende desde la sierra de Ezcaray. En este bosque vivió Santo Domingo (1019 - 1109), un ermitaño que dedicaba su tiempo a ayudar a los peregrinos que viajaban hacia Santiago de Compostela; construyó un puente sobre las aguas del río, levantó un hospital y un templo para socorrer física y espiritualmente a los peregrinos, pasando a ser en poco tiempo un pequeño burgo en el Camino de Santiago. Santo Domingo vivió 90 años y, tras su muerte, quedó su legado material: un puente, una calzada, una iglesia, un hospital y un barrio viejo. Desde muy pronto, el burgo pasó a ser un asentamiento fijo, cuyos poderes públicos cedieron terrenos a todo aquel que llegaba, con el objetivo de repoblar la zona, y levantándose la catedral y amurallando el asentamiento. En el año 1333 la villa pasó a ser ciudad por Privilegio otorgado por el rey Alfonso VI, siendo amurallada totalmente la recién creada ciudad en 1367, bajo reinado de Pedro I; a finales del siglo XV, la ciudad ya había superado las murallas y abarcaba los arrabales cercanos. En el siglo XVIII se construyeron la torre de la catedral y la Plaza Mayor, donde está asentado el Ayuntamiento. En la actualidad sigue formando parte de los lugares indispensables a visitar del Camino de Santiago, habiendo sido declarado Conjunto de Interés Histórico - Nacional en 1973. Conserva el mayor recinto amurallado de toda La Rioja.


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