Olite

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Datos principales

Tipo 
Pueblo o ciudad
Antecesor 

Desarrollo

La ciudad de Olite tiene una historia muy antigua. En la época romana el solar se hallaba ocupado por varias villas y un núcleo de viviendas ocupando un lugar en alto, rodeado por una muralla. No tenemos más noticias sobre la villa durante los siglos siguientes, salvo una referencia escrita que nos deja San Isidoro. Según éste, Olite fue fundada -o, deberíamos decir, refundada- por el rey visigodo Suintila, en el año 621, como un puesto avanzado y fortificado para evitar las penetraciones de los vascones. Con el paso del tiempo, este pequeño núcleo se convierte en una pujante población que ver aumentar considerablemente su número de vecinos. Los mismos reyes de Navarra, en consonancia con el papel relevante de Olite, pasan aquí largas temporadas. El favoritismo de los monarcas navarros se concreta finalmente en la construcción de un suntuoso Palacio Real, ordenado levantar por Carlos III El Noble. Este mismo rey otorgará a Olite el rango de cabecera de la Merindad que lleva su nombre, uno de los cinco territorios administrativos en que se divide Navarra (los otros cuatro son Pamplona, Estella, Tudela y Sangüesa). A partir del siglo XVI Olite vive una lenta decadencia y su papel, anteriormente protagonista, pierde peso, lo que se traduce en una sangría incesante de población. En el siglo XIX destaca en Olite el fenómeno del cooperativismo, siendo esta ciudad en la que se funda la primera cooperativa de Navarra. En la actualidad, Olite es una localidad próspera, cuya economía se basa tanto en su potencia industrial como en el sector turístico.


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