Isla de Pascua

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Datos principales

Tipo 
Región geográfica
Antecesor 

Desarrollo

La isla más recóndita de Polinesia, situada en su extremo oriental, pertenece actualmente a Chile. Con 166 km2 de extensión, se encuentra a 3.700 km de distancia de América y 2.200 de la isla Pitcairn. El Carbono 14 muestra que fue ocupada por pueblos polinesios antes del 600 d.C. Su alejamiento de cualquier otro foco de población hizo que tuviera un desarrollo único y aislado, con manifestaciones originales, como las famosas estatuas llamadas moai. Éstas fueron esculpidas en su mayoría en la cantera Rano Raraku, siendo un misterio cómo, sin la ayuda de animales de carga, fueron transportadas hasta sus alejados lugares de emplazamiento. Las estatuas eran alojadas en plataformas llamadas ahu, donde se supone que debía celebrarse algún tipo de ritual o culto a los antepasados. La aridez del terreno, la superpoblación y la deforestación parecen estar en la base de la decadencia de la civilización pascuense. El exterminio de las aves debió incrementar los problemas de subsistencia, que comenzarían hacia el año 1000. La alimentación estaba limitada a una pequeña gama de alimentos: taro, ñame, batata, caña de azúcar, calabazas y pescado. Seis siglos más tarde se producen hambrunas y enfrentamientos sociales, que conducen al cese de la construcción de estatuas. La isla de Pascua fue descubierta por los europeos en 1722. Las enfermedades introducidas por el contacto exterior menguaron aún más la población pascuense, situación agravada por una incursión esclavista llevada a cabo en 1862, que llevó a los capturados a Perú. Sólo unos pocos de ellos pudieron regresar más tarde. En 1888, finalmente, la isla fue anexionada a Chile.


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