Dakar

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Datos principales

Tipo 
Pueblo o ciudad
Antecesor 

Desarrollo

Se sitúa en la costa de Senegal, al sur de la península de Cabo Verde. Dakar tiene uno de los mejores puertos del Atlántico africano. En principio se trató de un pueblo de pescadores Lebou, Wolof y Dacar o Dahar, que significa "tamarindo" en wolof. En 1444, la isla frente a Dakar, Goree, fue ocupada por los portugueses, manteniéndose allí hasta finales del siglo XVI. Durante la época de los grandes descubrimientos, la trata de esclavos africanos convirtió los puertos marítimos del Atlántico africano en lugares de intercambio entre potencias europeas, América y África. Posteriormente, holandeses e ingleses y, finalmente, franceses tomaron posesión de ella. La ciudad como tal fue fundada por los franceses en 1857; el gobierno francés encargó al capitán Pinet-Laprade proyectar una nueva ciudad portuaria que concentrase todo el comercio de la zona, situándola frente a la isla Goree. Los trabajos se iniciaron en 1862 y desde entonces la ciudad ha ido ininterrumpidamente creciendo en tamaño y población, especialmente, tras la construcción del ferrocarril que va de Saint-Louis a Bamako, actual capital de Malí. Dakar se convirtió en la capital del África occidental francesa en 1902 y de Senegal en 1958. A finales de la década de los 70' y principios de los 80', fue superada en importancia por Abidján (Costa de Marfil), a pesar de ser más grande que ésta y de tener mayor población (1 millón de habitantes). Sin embargo, sigue siendo uno de los mayores centros industriales del África occidental. Junto al viejo barrio indígena o Medina se asientan en la actualidad los barrios modernos, con anchas calles, zonas verdes y edificios importantes; la Medina es el corazón popular de Dakar, típico por su estructura cuadricular y, a pesar de tener construcciones modernas, aún conserva casas de tipo tradicional, organizadas en torno a un patio interior. El puerto cuenta con tres muelles y está provisto de modernas instalaciones donde se descargan principalmente combustibles líquidos, carbón, cereales, azúcar, etc. El Plateau está situado en un promontorio de entre 20-30 m. de altitud y comprende el centro de la ciudad, la plaza de la Independencia y el distrito económico-administrativo. La mezquita más importante de la ciudad es la de Oakam, situada en la zona oeste. Por último, se debe resaltar el mercado de Sandaga, situado en un gran edificio de estilo neo-sudanés, acoge en dos pisos todos los productos alimenticios típicos de la ciudad. Actualmente, es un foco turístico importante gracias al Rally Paris-Dakar que se corre todos los años durante los primeros días del año.


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