Cañón Chaco

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Datos principales

Tipo 
Emplazamiento
Antecesor 

Desarrollo

El Cañón Chaco se encuentra en un punto alejado del noroeste de Nuevo México; sin embargo, se trató de un centro anasazi. Extensos pueblos en forma de D se encuentran protegidos por el cañón y florecieron entre los años 950 y 1300. El sistema chaco se extiende sobre más de 53.000 kilómetros cuadrados desde la cuenca del San Juan hasta las altiplanicies circundantes. Contó con una serie de ciudades, en concreto 125, previamente planificadas, y con otros asentamientos de importancia que quedaron fuera de su territorio, planteándose la posibilidad de que fueran colonias. Las ciudades estaban comunicadas unas con otras mediante caminos y senderos de etapa prehistórica, identificándose a día de hoy hasta 400 km. Las ciudades más impresionantes contaban con edificios públicos y estaban estructuradas en forma de D. Destacan por encima del resto Pueblo Bonito y Chetro Ketl. Todas ellas jugaron un papel especialmente importante dentro de un sistema comercial, incluso cuando las fronteras de los anasazi cambiaron. Algunos arqueólogos han visto al cañón como centro de culto, comercio de alimentos y objetos de lujo, especialmente de turquesas. Otros arqueólogos, sin embargo, no creen que hubiera una expansión comercial sino una búsqueda de mayores espacios para dar cabida a la población chaca, en aumento. Los puntos de vista confrontados se dan cuando se habla de las ciudades periféricas, ya que algunos arqueólogos plantean la posibilidad de que fueran ciudades independientes incorporadas posteriormente al sistema como colonias. En relación con esto surge la pregunta de si la red viaria y el sistema comercial que la sostenía estaban destinados a redistribuir bienes de subsistencia o artículos de lujo. Para acceder a ellas, generalmente había que subir unas escaleras de mano apoyadas en la muralla protectora. Las estancias interiores de la planta baja se utilizaban principalmente para almacenes, y el plano en forma escalonada permitía a los residentes servirse de los techos de las estancias inferiores como balcones abiertos. En el interior solían tener un gran kiva, cerca del lado llano del poblado y otros se alineaban junto a las residencias construidas alrededor de la muralla curva. La ciudad del cañón más espectacular es Pueblo Bonito; su nombre en navajo significa "boquete de la roca que se inclina", en referencia a una hoja de la roca que se separó de la pared del acantilado detrás de él. Fue construido hacia el 919 y llegó a contar con 800 cuartos. Las ruinas de Chaco han conservado muchos vasos de cerámica en blanco con decoración negra, generalmente, con formas espirales.


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