Antioquía

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Datos principales

Tipo 
Pueblo o ciudad
Antecesor 

Desarrollo

Actual Antakya, es una ciudad de la Turquía meridional situada en el curso bajo del río Oronte, a los pies de los montes Amanos, no muy lejos de la frontera con Siria. Su población actual ronda los 30.000 habitantes y la ciudad tiene hoy un aspecto casi totalmente moderno y un interés económico y cultural limitado. Fue fundada hacia el 300 a.C. por Seleuco I Nicátor, general de Alejandro Magno, y pronto floreció como centro comercial, gracias a su posición central en las rutas de tráfico procedentes de Asia Menor, Egipto y Mesopotamia. Antioquía tuvo gran importancia tanto como capital del reino helenístico de los seleúcidas como por ser, posteriormente, centro de la provincia romana, anexionada en el año 63 a.C., llegando al medio millón de habitantes y a ser la tercera ciudad más importante del imperio romano, conociéndosela con el nombre de la Reina de Oriente y albergando a un notable grupo de cristianos. Sin embargo, a partir del siglo VI d.C. inició su decadencia debido a diferentes invasiones y al terremoto del año 526. En 637 fue tomada por los árabes, pasando a ser una ciudad comercial de poca importancia, ya que el comercio principal se había trasladado a los puertos marítimos del Mediterráneo. En el periodo que abarca desde mediados del siglo X hasta finales del XI, estuvo bajo control bizantino primero y turco después, hasta que, en el 1098, fue tomada por los cruzados, siendo la capital de los organismos políticos cristianos surgidos a raíz de la primera cruzada, hasta 1268, cuando fue conquistada por los mamelucos; éstos destruyeron todas las casas importantes y la infraestructura principal de la ciudad, pasando a ser una pequeña aldea durante siglos. En 1516 fue incorporada al Imperio Otomano, manteniéndose bajo su domino hasta 1920, cuando se inició el mandato francés en Siria, quedando adscrita a éste; actualmente, sin embargo, es una ciudad turca. Una expedición americana, en los años 1932 - 1939, realizó una importante campaña de excavaciones en Antioquía, descubriendo una gran vía de concepción helenística con pórticos a ambos lados, levantada en época romana. Junto a la ciudad surgió el suburbio de Dafne, con teatros, fuentes y lujosas casas, de las que se han recuperado numerosos mosaicos. Los emperadores romanos construyeron edificios, palacios, teatros y anfiteatros, circos, estadios, acueductos y termas. Las invasiones y, especialmente, los terremotos los fueron destruyendo. Tras el saqueo persa del año 540, el emperador Agustiniano reconstruyó la imponente urbe, hasta que nuevos terremotos a lo largo del siglo VI redujeron a ruinas los antiguos edificios que aún quedaban en pie.


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