El régimen de las Capitanías en Brasil

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Datos principales

Inicio 
1516DC
Fin 
1548DC
Rango 
1516DC to 1548DC
Periodo 
Conquista Iberoam

Desarrollo

Brasil fue una zona marginal dentro de la colonización portuguesa, concentrada en la India y en las posesiones africanas. Carecía de productos de interés económico, salvo el palo tintóreo cuyo corte y exportación autorizó la Corona a algunos particulares. En 1516 se crearon las Capitanías del Mar: cada dos años salía un capitán de mar con algunos buques y recorría la costa hostigando a los extranjeros o comerciantes sin permiso. En 1530, se mandó la expedición de Martín Alfonso de Sousa para asegurar el territorio ante la amenaza española (su costa había sido frecuentada por las armadas a la Especiería y se temía que los hispanos colonizaran en el Plata). Sousa zarpó de Portugal con cinco naves y quinientos hombres. Recorrió la costa brasileña e hizo algunas entradas al interior. En 1532 exploró la región meridional, fundando dos poblados: San Vicente y Piratininga, donde luego surgieron el puerto de Santos y Sáo Paulo. Los informes de Alfonso de Sousa sirvieron para establecer las capitanías. La costa se dividió en 15 capitanías que se otorgaron a 12 donatarios. La más septentrional fue la de Pará o Maranhao, asentada sobre la orilla sur del río Amazonas y la más meridional fue la de Santa Ana, situada en la costa de Santa Catalina. El sistema resultó un fracaso. Algunos capitanes no fueron jamás a sus demarcaciones y otros se arruinaron al reclutar colonos, emprendiendo desastrosas incursiones para resarcirse de sus pérdidas. Las únicas capitanías que prosperaron algo fueron las de San Vicente (con los núcleos de Santos y Sao Paulo) y Bahía. En Pernambuco o Nueva Lusitania, el capitán Duarte afrontó numerosos ataques indígenas. El resultado de todo aquel experimento señorial fue dejar unos islotes para la posterior colonización, así como la aclimatación de la caña de azúcar y de algún ganado. Tras el fracaso, la Corona decidió reasumir la posesión de Brasil e implantar el Gobierno General. El proceso se inició el 17 de diciembre de 1548, cuando el monarca reasumió las atribuciones de la donataria de Bahía. Al año siguiente nombró a Tomé de Souza Gobernador y le envió a organizar la colonia.


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