Sed de petróleo

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Datos principales

Inicio 
1942DC
Fin 
1943DC
Rango 
1942DC to 1943DC
Periodo 
Stalingrado

Desarrollo

La situación en la que se encontraba Hitler en la primavera de 1942 era muy distinta a la del año anterior. En 1941, sus ejércitos acumulaban victorias por todas partes. Sin embargo, en 1942, sus ejércitos habían perdido mucho ímpetu. En Rusia se habían utilizado muchos hombres y muchos medios. El abastecimiento de petróleo se hacía cada vez más problemático. Por ello, Hitler mandó conquistar los pozos petrolíferos del Cáucaso, convirtiéndose en el principal objetivo de la guerra en 1942. El objetivo era ocupar los pozos de la región septentrional del Cáucaso, estableciendo una línea defensiva a lo largo del río Don, desde Voronez hasta Stalingrado. La finalidad era abatir el frente ruso entre Kursk y Rostov. Hitler reorganizó el Grupo de Ejército de Bock subdividiéndolo en Grupo de Ejércitos A (al mando del feldmariscal List) y el Grupo de Ejércitos B (inicialmente al mando de Bock, aunque desde julio estuvo al mando del general Weichs). El Grupo de Ejércitos A tenía que abalanzarse hacia el sur, en el Cáucaso, conquistar los pozos petrolíferos y derrotar a todas las fuerzas soviéticas que se cruzara en el camino. El Grupo de Ejércitos B tenía que limitarse a formar un frente defensivo a lo largo del Don, aunque enseguida Hitler le dio un segundo objetivo: conquistar Stalingrado. La misión del Grupo de Ejércitos B pasó de ser una operación de cobertura a una operación ofensiva de grandes dimensiones, mientras que al Grupo de Ejércitos A se le confió la misión de ocupar todos los pozos petrolíferos del Cáucaso al norte de la línea que va desde Batumi hasta Baku. El rol que desempeñó el Grupo de Ejércitos B pasó de ser flanco de protección de la acción principal a algo muy distinto y, en realidad, insostenible. Basta mirar el mapa para darse cuenta de que un avance coordinado de las fuerzas soviéticas de la zona de Stalingrado hacia Rostov, aunque se aprovechase la protección que ofrecía el recodo del Don por la parte derecha, separaría enseguida el Grupo de Ejércitos A del Grupo de Ejércitos B. El 28 de junio, los alemanes comenzaron su ofensiva de verano con un rápido ataque contra Voronez por parte del 22 Ejército y del 41 Ejército Panzer. El 30 de junio, el 6ğ Ejército alemán, al mando del general von Paulus, comenzó a avanzar hacia el corredor del Donetz.


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