Madagascar

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Datos principales

Inicio 
1500DC
Fin 
1660DC
Rango 
1500DC to 1660DC
Periodo 
Asia y África

Desarrollo

La población de Madagascar, que proviene en buena parte de Asia sudoriental, que le ha aportado la lengua, malayo-polinesia para toda la isla, se mezcló a negros bantúes, venidos del Continente probablemente como esclavos, y a algunos inmigrantes árabes y europeos instalados desde el siglo XVI, colonos o piratas. Esta compleja mezcla étnica aportó a la isla su característica más original. Podemos retroceder en su historia gracias a la tradición oral, según la cual parece que los reinos malgaches empezaron a formarse desde el siglo XII, a partir de la evolución de los clanes, que luchan entre sí por el control del territorio. Las lagunas informativas referentes a la historia de Madagascar nos dejan, sin embargo, entrever la influencia de tradiciones indonesias y africanas en la organización política y la religión. En cuanto a su evolución en los siglos que nos ocupan, la importancia del Reino se acrecentó en el siglo XVI y su sociedad comenzó a reflejar cierta complejidad, dividida en nobles, hombres libres y siervos. A mediados de siglo comenzó a expandirse por el interior de la isla, desplazando a otros pueblos, hasta llegar a ocuparla toda a comienzos del XVII. La unión fue muy efímera puesto que las disputas por la sucesión terminaron causando de nuevo la división en reinos independientes. La situación estratégica de la isla en la ruta portuguesa hacia Asia provocó la arribada, primero, de lusitanos, y después de ingleses, holandeses y franceses, todos los cuales establecieron allí sus escalas. Los portugueses tendieron a situarse en el Sudeste y los ingleses en la costa occidental. La "Société de l´Orient" francesa encargó en 1642 al señor de Pronis la fundación de Fort Dauphin, lo que hizo, además de expedir a los resistentes a la isla Borbón (hoy isla de la Reunión) en el archipiélago de las Mascareñas. Estas últimas fueron preferidas por la "Compapie des Indes Orientales" como escala, por lo que Fort Dauphin fue cada vez menos frecuentado, hasta su desmantelamiento en 1674. Desde entonces Madagascar fue fundamentalmente un reducto de piratas dedicados a asaltar a los navíos a su regreso a Europa.


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