Las ciudades de Brasil

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Datos principales

Inicio 
1550DC
Fin 
1700DC
Rango 
1550DC to 1700DC
Periodo 
Barroco17

Desarrollo

En Brasil las ciudades que se fundaron carecieron de la regularidad de trazado que se manifiesta en las de ámbito hispánico. Las necesidades defensivas, el modelo de algunas ciudades portuguesas y unos asentamientos que se limitaron a la costa durante mucho tiempo han sido los argumentos utilizados para explicar su carácter casi de acrópolis con una "ciudad alta y una ciudad baja" a sus pies, en la zona del puerto. Surgidas en función de los puertos o de los ríos que comunicaban con el interior (explotación de caña de azúcar, maderas preciosas, luego la minería), las ciudades brasileñas repitieron bastante esa estructura.Así fue la primera ciudad de Salvador en la Bahía de todos los Santos desde que a mediados del siglo XVI se convirtió en sede de la Capitanía General del Brasil. En la ciudad alta -sede del gobernador, del obispo, de la administración...- hubo plazas y las calles fueron rectas, aunque no en damero, siendo el mismo gobernador, Tomé de Sousa, quien proyectó el trazado y el sistema de defensa de la ciudad. La ciudad baja era la zona dedicada al puerto y comercio. La ciudad de Olinda, que había sido fundada en 1537 por Duarte Coelho, creció con un trazado irregular que ha sido comparado incluso al de una ciudad medieval por el protagonismo que tuvieron en su desarrollo los edificios religiosos. Situada también en un lugar alto cerca del mar, los edificios más representativos ocuparon los lugares más elevados.Durante los años en que el reino de Portugal estuvo anexionado a la corona española las nuevas ciudades que se fundaron reflejaron en algunos casos unos distintos planteamientos urbanos: en 1585 fue fundada Felipeia (origen de Joao Pessoa) con un trazado en damero, de calles anchas, que seguía el tipo de colonización hispana. La ciudad de San Luis del Marañón, que había sido fundada por los franceses en 1612 y ocupada por los portugueses en 1615, fue trazada por el Ingeniero Mayor de Brasil, Francisco Frías de Mesquita, en forma de damero si bien no fue perfecto al presentar irregularidades en algunas zonas con calles curvas.En la misma época los holandeses -la Compañía de Indias Occidentales- fundaron Recife en el noreste de Brasil, convirtiendo a este puerto en enclave comercial. El gobernador Mauricio de Nassau decidió en 1637 construir una nueva ciudad en la isla de Antonio Vaz, unida por un puente con el puerto de Recife. El modelo holandés, de calles y canales con casas de fachadas estrechas, fue el que se siguió en esta ciudad en la que también las fortificaciones -con ciudadelas reforzando la defensa- tuvieron su protagonismo.


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