Las Capitulaciones de Santa Fe

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Datos principales

Inicio 
1492DC
Fin 
1492DC
Rango 
1492DC to 1492DC
Periodo 
Conquista América
Lugar 

Desarrollo

El 17 de abril de 1492, en Santa Fe, los monarcas y Colón firman un documento conocido como las Capitulaciones por antonomasia, aunque esa palabra no figura en el texto, y aunque los especialistas discutan si lo eran realmente y por tanto constituían un contrato de obligado cumplimiento por ambas partes, o si era una merced otorgada por los reyes y susceptible entonces de ser revocada unilateralmente, como en efecto lo será. El polémico documento contiene las cosas suplicadas que se dan y otorgan a Colón en alguna satisfacción de lo que ha descubierto en las Mares Océanas, misteriosa expresión que unos ven como una prueba del llamado predescubrimiento y para otros alude a una redacción posterior al primer viaje, pero que quizá no sea más que una errata. En cualquier caso, se concede a Colón todo lo que pedía: recompensas políticas como nombramiento de almirante ("para durante su vida y después de él muerto a sus herederos y sucesores de uno en otro perpetuamente"), virrey y gobernador general de las tierras que descubriera; y unas impresionantes recompensas económicas: el diez por ciento de todas las riquezas que hubiera en esas tierras ("perlas, piedras preciosas, oro, plata, especiería y otras cualesquiera cosas y mercaderías") y el 12,5 por ciento -la ochena parte- de participación en los costos y utilidades del comercio que se estableciera con ellas. La historia posterior hará ineludible el incumplimiento de este acuerdo por parte de la Corona. Las Capitulaciones resultaron, en afortunada expresión de Chaunu, un monstruo jurídico que costaría años reducir a dimensiones de un abuso soportable. Los años que duraron los famosos Pleitos colombinos, iniciados en 1508.


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