La batalla de Dien Bien Phu

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Datos principales

Inicio 
1953DC
Fin 
1954DC
Rango 
1953DC to 1954DC
Periodo 
Guerra de Vietnam
Derechos 

Desarrollo

"Y si les damos dos bombas atómicas?", le preguntó el secretario de Estado norteamericano, John Foster Dulles, al ministro de Asuntos Exteriores francés, Georges Bidault, el 23 de abril de 1954. La entrevista tenía lugar en París, a donde había acudido el norteamericano en vísperas de la Conferencia de Ginebra, que esencialmente debía tratar de resolver el conflicto de Indochina. Bidault -"un hombre al borde del hundimiento", según comentaría Dulles- expuso la desesperada situación de los defensores de Dien Bien Phu y leyó el telegrama del general Navarre, jefe de las fuerzas francesas en Indochina, pidiendo que se pusiera de inmediato en marcha la Operación Buitre. Ese plan, ya estudiado el mes de marzo anterior por los jefes de los estados mayores norteamericano y francés, consistía en la intervención de 60 bombarderos B-29 y 200 cazas norteamericanos contra las fuerzas del Vietminh, que asediaban Dien Bien Phu. Sin entusiasmo alguno, Dulles le prometió que lo consultaría con su presidente Eisenhower. Luego, tras una pausa -según contaría Bidault- le soltó lo de las dos bombas atómicas, dejando claro que sería potestativo de Francia lanzarlas o no. Tras unos segundos de estupefacción, Bidault rechazó el ofrecimiento, porque pensó que si las bombas las utilizaban cerca de Dien Bien Phu, serían eliminados tanto los atacantes como los defensores; y si se utilizaban sobre las rutas de suministros de los comunistas, es decir, cerca de China, se correría el riesgo de una conflagración universal, en cuyo caso, los defensores de Dien Bien Phu estarían, igualmente, perdidos. "Es preferible oler un poco de mierda francesa que comer mierda china durante toda la vida" dijo el líder comunista indochino, Ho Chi Minh, en 1946, explicando sus acuerdos con Francia, que permitían la existencia de la República Democrática de Vietnam, aunque dentro de la Unión Francesa. Con todo, a finales de año se rompieron los acuerdos y colonialistas y colonizados llegaron a las manos, porque aquéllos pretendían que todo siguiera igual, y estos, la independencia completa. Arrojados de Hanoi y Haiphong y acosados en las poblaciones importantes, Ho Chi Minh ordenó a sus soldados que se retiraran por la "ruta del arroz" hacia las zonas poco accesibles del noreste y recurrieran a la lucha clásica de guerrillas: no atacar frontalmente a un enemigo superior; no entablar batallas directas; golpear por sorpresa; moverse más deprisa que el enemigo; dominar por convicción o miedo a los campesinos, que serán los ojos, los oídos, los brazos y los pies de los guerrilleros, su granero, su reposo y su base de reclutamiento y, si alguien colaboraba con el enemigo, se le eliminase sin contemplaciones por traidor. Ho Chi Minh reducía todo eso a un principio teórico: "La nación tiene su raíz en el pueblo. En la guerra de resistencia y en la reconstrucción nacional, la principal fuerza depende del pueblo". Para contrarrestar el empuje comunista, Francia intentó levantar el nacionalismo conservador de los indochinos. Anulando los acuerdos firmados en 1946 con Ho Chi Minh -que pasó a ser considerado un bandido rebelde- París negoció, en diciembre de 1947, con el antiguo emperador Bao Dai, al que reconoció como jefe del Estado de Vietnam, con un Gobierno presidido por el general Xuan, prometiéndole la independencia dentro de la Unión francesa, con cierta representación diplomática (ONU, Thailandia, India y Vaticano). Este acuerdo, firmado en marzo de 1949, constituyó el modelo de los convenios rubricados en 1949 con Camboya y Laos, el resto de la Indochina francesa. Esos acuerdos complicaron la situación del Vietminh. Los franceses pudieron contar pronto con numerosas soldados nativos, a los que convirtieron en fuerzas competidoras de las comunistas. Acosado por fuerzas cada vez más importantes, el Vietminh recibía un fuerte castigo y, aunque agotaban, con sus acciones a las tropas coloniales, éstas se recuperaban con mayor rapidez. El panorama cambiaría en Indochina a causa de una serie de factores internacionales, acaecidos entre 1949-51. En 1949, la URSS logró probar con éxito su bomba atómica y ese mismo año, desesperanzado de un triunfo electoral del Partido Comunista francés, Stalin ordenó apoyar al Vietminh. Ese año se creó la OTAN, terminó el bloqueo soviético de Berlín, se fundaron las Repúblicas Federal y Democrática en Alemania. Y, sobre todo, terminó la guerra civil china con e1 triunfo de Mao Ze Dong. Comenzaba la Guerra Fría. Un año después estallaba la Guerra de Corea. En ese momento, China y la URSS reconocieron a la República Democrática de Vietnam, a lo que replicaron Estados Unidos y Gran Bretaña, haciendo lo mismo respecto al Estado de Vietnam. La nueva situación internacional potenció la guerra: brindó un creciente apoyo económico y armamentístico norteamericano a Francia y potenció la ayuda soviética y china al Vietminh. Las desarrapadas tropas del general Vo Nguyen Giap comenzaron a recibir armas modernas y la larga frontera del norte de Vietnam con China brindó a los guerrilleros comunistas "santuarios" seguros y bases de suministro, de donde partía una noria de renqueantes camiones y decenas de millares de coolíes que transportaban pesados fardos sobre sus aparentemente frágiles espaldas.


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