La búsqueda del paso

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Datos principales

Inicio 
1513DC
Fin 
1522DC
Rango 
1513DC to 1522DC
Periodo 
Conquista América
Lugar 

Desarrollo

Todavía años y aun décadas después del primer viaje colombino seguía vigente el objetivo inicial de las expediciones: llegar a Asia. América no interesa porque lo descubierto hasta entonces (Antillas, fachada atlántica de Suramérica) ofrece escaso atractivo. La búsqueda del paso, del estrecho que permita franquear la barrera de tierras que obstaculiza el camino, preside las siguientes exploraciones, muchas de las cuales se organizan ya en el Nuevo Mundo, en la Española, y luego en Cuba. El hallazgo del Pacífico o mar del Sur por Vasco Núñez de Balboa el 29 de septiembre de 1513, tras atravesar el continente en su parte más estrecha, confirmó la imagen de América como obstáculo. Se había encontrado un paso terrestre, pero era preciso hallar el paso marítimo. En esa búsqueda -en la que participan intensamente también otros países europeos- se enmarca la exploración de la Florida por Juan Ponce de León en 1513; la expedición de Juan Díaz de Solís al Río de la Plata, donde muere devorado por los indígenas en 1516; o el minucioso reconocimiento del litoral del golfo de México entre 1517 y 1519. En este último año comenzará el viaje que culminará con éxito la empresa, se hallará el ansiado paso que llevará a Asia a los españoles, dirigidos por un portugués, Fernando de Magallanes, protagonista de la empresa náutica más extraordinaria de la historia, que concluirá en 1522 Juan Sebastián Elcano con 18 hombres más, los primeros -y aquí sí, sin discusión- en circunnavegar el planeta Tierra.


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