El triunfo del liberalismo

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Datos principales

Inicio 
1830DC
Fin 
1852DC
Rango 
1830DC to 1852DC
Periodo 
EuropaRevolucionaria

Desarrollo

El Reino Unido, que había consolidado notablemente su sistema político a raíz de la reforma electoral de 1832, presenció durante los primeros años del reinado de Victoria un afianzamiento de las instituciones liberales que estaba lejos de ser previsible, en los inicios del reinado, dado el escaso prestigio de sus dos tíos que le habían antecedido. No eran muchos los que en 1837 apuntaban hacia la República como una posible solución, pero la Monarquía inglesa tampoco estaba sobrada de prestigio por aquellos años.El gobierno whig que existía en el momento del acceso de la nueva soberana continuó sus funciones hasta 1841, beneficiándose de la inicial simpatía de la soberana por Melbourne. El partido liberal tenía algunos problemas de unidad ya que se vio obligado a compatibilizar la línea reformista de lord Russell con los recelos de las viejas familias whigs, capitaneadas por Melbourne, a este tipo de aperturas. En cualquier caso, los whigs predominarían ampliamente en el ejercicio de las responsabilidades políticas hasta mediados de la década de los sesenta. Tras un periodo tory representado por el gobierno de Robert Peel entre 1841 y 1846, el poder volvió a los whigs, con el gobierno constituido por lord John Russell en junio de 1846, que se prolongaría hasta febrero de 1852.Peor era, desde luego, la situación del partido tory, que había intentado recuperarse con Peel de la situación de agotamiento a la que lo habían llevado los viejos conservadores de los años veinte. Sir Robert Peel trató de organizar un partido conservador moderno, que se hiciese eco de las nuevas condiciones de la vida inglesa. La reina lo encontró frío y difícil en el trato, lo que dificultó un buen entendimiento político inicial, como se demostró en la crisis política de 1839 (bedchamber crisis), en la que un posible gobierno tory se frustró por la negativa de la reina a acceder a las exigencias de Peel sobre la sustitución de algunas aristócratas del entorno de la soberana. Peel, por lo demás, tuvo que armonizar sus propias posiciones con las de los tories tradicionalistas, y con un sector juvenil (Young England, inspirado por Disraeli) que parecía dispuesto a desbordar a los whigs con una decidida política democratizadora y con propuestas de medidas socializantes, aunque un tanto paternalistas, que les permitían establecer relaciones con los elementos radicales.En las elecciones de julio de 1841 Peel llevó a los conservadores a un claro triunfo (367 escaños, frente a los 291 de los whigs y liberales), que fue el único hasta 1874, pero las posteriores disensiones de los conservadores permitieron un largo periodo de hegemonía liberal. Los 338 liberales elegidos en la consulta de julio de 1847 suponían una holgada ventaja sobre los conservadores (227), de los que se había separado el grupo de los peelitas (91), que desempeñarían un papel crucial en estos años de mediados de siglo.En su conjunto, la vida política había avanzado en su institucionalización después de la reforma electoral de 1832. Las tradicionales denominaciones de whig y tory comenzaron a dar paso a las de liberal y conservador respectivamente, aunque los partidos distaron todavía mucho de estar consolidados. Las mayorías parlamentarias eran muy fluctuantes y los gobiernos se sostenían en función de medidas muy coyunturales. Ese será el caso del gobierno Peel, a partir de 1841, o de la coalición de Aberdeen, formada en 1852 con la participación de los peelitas. En este último caso era el resultado de las elecciones de julio de 1852, en las que las posiciones conservadoras sólo pudieron ser superadas por la coalición de liberales y peelitas.


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