Virgili, Pedro

El médico
Nacionalidad: España
Villalonga del Campo 1699 - Barcelona 1766
Médico



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Comentario

Estudió en Tarragona, Montpellier y París. Durante su etapa de estudiante entró en contacto con personajes de la talla de Jean Louis Petit y André Louis Levret, dedicados a la cirugía. Esta relación fue decisiva para su formación académica.
En París, Virgili conoció los últimos avances en esta materia médica. Su experiencia laboral se inicia en 1724, fecha en la que trabaja en el Hospital Real de Tarragona. Luego fue contratado en Valencia y, más tarde, en Algeciras, donde inició su actividad como cirujano mayor. Allí entró en contacto con Jean La Combe, uno de los cirujanos más prestigiosos de su tiempo que había sido contratado por Felipe V. El francés pretendía establecer una escuela en el Real Hospital de la Armada de Cádiz, donde era obligatorio asistir a las clases de anatomía. Esta idea despertó el interés de Virgili y comenzó a trabajar para La Combe. Durante los siguientes años se trasladó a París y luego a América. Ya en Cádiz, escribió en 1748 un memorial al marqués de la Ensenada, solicitando la apertura de un Colegio de Cirujanos para la Armada. Esta propuesta significaba la introducción de España al movimiento que imperaba en Europa y se traducía en la creación de instituciones dedicadas a la enseñanza de cirugía. Gracias a la mediación del marqués de la Ensenada, Fernando VI firmó la aprobación de los estatutos del Real Colegio de Cirugía de Cádiz. Virgili logró que se produjera una fluida comunicación entre la cirugía europea. Esta circunstancia favoreció el desarrollo de la cirugía, al tiempo que incidió de modo positivo en la evolución de otras materias médicas. El éxito de Virgili trascendió a la Corte y desde 1758 trabajó como cirujano de cámara primero para la reina Bárbara de Braganza y luego para Fernando VI. Cuando Carlos III subió al poder, Virgili se jubiló. A partir de ese momento proyectó la apertura de un colegio de cirugía en Barcelona, cuya inauguración tendría lugar en 1764. Canivell, Diego de Velasco, Francisco Puig y Gimbernat, que sería su sucesor, fueron algunos de los alumnos que pasaron por las aulas de Virgili.

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