Proust, Joseph Louis

Proceso de elaboración metalúrgica
Nacionalidad: Francia
Angers 1754 - Angers 1826
Químico



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Comentario

Su padre era boticario, hecho que le permitió iniciarse en este oficio al tiempo que cursaba sus estudios en el Colegio de los Oratorianos. En 1774 se traslada a París para proseguir su formación. En la Ciudad de las Luces conoció a Hilaire-Martín Rouelle y a Lavoisier. Dos años después accedió por oposición a puesto de primer farmacéutico del hospital de la Salpétriére. Más tarde ingresó en el Real Seminario Patriótico de Vergara, donde impartió clases de química. Posteriormente, regresó de nuevo a París. En esta época mantuvo una estrecha relación con personajes de la talla de François Pilàtre de Rozier. Con éste trabajó en algunos estudios sobre aerostática, aunque no se arriesgó a cruzar el Canal de la Mancha desanimado por la poca fiabilidad que indicaban los estudios químicos que había realizado previamente. A mediados de la década de los ochenta vuelve a instalarse en España para impartir clases en el Real Colegio de Artillería de Segovia de química y metalurgia. Su siguiente destino fue Madrid, donde entró a trabajar en un laboratorio de química. Durante estos años investigó con total libertad los temas que mayor interés le ofrecían. A comienzos del siglo XIX regresa a su país natal por circunstancias personales. A pesar de sus deseos de regresar, el estallido de la guerra impidió su vuelta a España. Estableció su residencia en Croan y pudo vivir gracias a una pensión concedida por Louis XVIII. Proust, con Cristiano Herrgen, Antonio José Cavanilles y Domingo Fernández, intervino en la realización de los "Anales de ciencias naturales".
De su aportación a la ciencia hay que destacar el descubrimiento del azúcar de uva, es decir, la glucosa. Proust formuló, además, la ley de la proporciones constantes, que establece que un compuesto químico tiene proporciones constantes de sus elementos. Este precepto era totalmente contrario al postulado de Berthollet, que sostenía que cada compuesto tenía una composición distinta. No obstante, Proust pudo rebatir esta teoría al comprobar que Berthollet partía de mezclas químicas. John Dalton se inspiró en esta teoría. De sus publicaciones hay que destacar: "Investigaciones sobre el Azul de Prusia", "Compendio de diferentes observaciones de Química", "Mémoire sur le sucre des raisins", y "Essai sur une des caues qui peuvent amener la formation du calcul".

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