Martí Franqués, Antonio

Lámina botánica, de La Flora Mexicana
Nacionalidad: España
Altafulla, Tarragona 1750 - Tarragona 1832
Científico



Galería de obras


Comentario

Aunque estudió en la Universidad de Cervera, no llegó a concluir sus estudios. Mostró una gran facilidad para los idiomas. Gracias a sus conocimientos de latín, griego, inglés, alemán, francés e italiano estudió con detalle a los clásicos y estuvo en permanente contacto con los avances que se produjeron en su tiempo. Disponía de una espectacular biblioteca, donde además de tener libros de todos los autores por los que se interesó, llegó a reunir una valiosa colección de revistas científicas.
A comienzos de siglo XIX realizó un viaje por toda Europa para conocer las principales instituciones científicas. De sus aportaciones cabe destacar los estudios que realizó sobre el aire. Sin embargo, el tema que más centró su atención fue la botánica y en concreto la fisiología vegetal. El primer tratado que escribió fue "Sobre algunas producciones que resultan de la combinación de varias sustancias aeriformes". Su siguiente obra fue una memoria sobre "El aire vital de las plantas y particularmente de la pita". Pero el estudio que mayor prestigio le reportó como químico fue "Sobre la cantidad de aire vital que se halla en el aire atmosférico y sobre varios métodos de conocerla", donde demostró que el oxígeno de la atmósfera es del 21 por ciento. Desde 1790 ingresó en la Real Academia Médico-práctica de Barcelona, donde realizó estudios sobre la sexualidad de las plantas y su fecundación. Sus notas y la mayor parte de sus aportaciones desaparecieron en 1811 con el saqueo francés. Martí también perteneció a la Sociedad Económica de Amigos de País de Tarragona y participó en la fundación de la Academia de las Artes de Tarragona. Fue amigo de Francisco Carbonell, Agustín Yáñez y Girona y Francisco Salvá y Campillo, entre otros.

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