Cavanilles, Antonio

Puerta Real del Jardín Botánico de Madrid
Nacionalidad: España
Valencia 1745 - Madrid 1804
Botánico



Galería de obras


Comentario

Estudió filosofía y se doctoró en Teología en la Universidad de Valencia. Se dedicó a la enseñanza. Hacia la década de los años setenta se decantó por el sacerdocio. Unos años después se le localiza en Madrid. Allí mantuvo una estrecha relación con Francisco Pérez Bayer y otros intelectuales de origen valenciano. Luego se trasladó a Murcia donde continuó su labor docente. En 1777 fue elegido embajador de Francia y se instaló en la Ciudad de las Luces.
Estando en París prosiguió su formación y se mostró atraído por la botánica. Sus estudios en esta materia le convirtieron en un experto del tema. Su primer libro -"Observations"- es una respuesta a las críticas realizadas por Nicolás Masson de Morvillieres en un artículo sobre la aportación española a la ciencia. Cavanilles trató de demostrar que, bajo el reinado de Carlos III, España gozaba de una excelente salud en lo que se refiere al ámbito científico. Las "Monadelfias" fue otra de sus publicaciones más destacas. Cuando volvió a Madrid le pidieron que estudiara la flora española. Realizó un viaje por España en 1791 que le sirvió para recopilar información y material. Los resultados de estas investigaciones los publicó en "Icones et descriptiones plantarum". Cavanilles también se documentó sobre las especies procedentes de la expedición científica de Nueva España, que había dirigido Malaspina. Otra de las publicaciones de Cavanilles fue "Observaciones sobre la Historia Natural, Geografía, Agricultura, población y frutos del Reyno de Valencia". Al estar escrita con un lenguaje vulgar fue una de las obras más leídas y populares. Sin duda, el autor realizó una enorme contribución al estudio de la botánica, la agricultura, la economía, demografía e, incluso, la arqueología. Publicó un tratado de seis volúmenes "Icones et descriptiones plantarum quae aut sponte in Hispaniae crescunt, aut in hortis hospitantur". Le nombraron director del Jardín Botánico de Madrid.

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