Yamashita, Tomoyuki

Yamashita, general japonés
Nacionalidad: Japón
Kochi, Isla Shikoku 8-11-1885 - 1946
General



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Comentario

Hijo de un médico, recibe una esmerada educación. Con 12 años ingresa en la Escuela Media Kainan, un centro de samurais destinado a futuros militares. En aquel momento al frente del poder estaba la monarquía constitucional de Meiji, que se había propuesto la modernización del país. Para llevar a cabo este objetivo estaba previsto, por un lado, potenciar la industria y, por otro, convertir al Ejército nipón en uno de los más poderosos. A los quince años entra en la Academia de Cadetes de Hiroshima, graduándose en 1905 en el grupo de los más aventajados de su promoción. Inmediatamente se matricula en la Academia Militar Central de Tokio, donde se licencia en 1916. Cuando culminó su formación castrense le destinaron a Suiza. Allí entra en contacto con Tojo. En esta época pasó por Alemania, Viena y a su regreso a Japón fue ascendido a Coronel, siendo comandante del Tercer Regimiento del Ejército. Su negativa a participar en un golpe de estado dirigido por Tojo le costó la enemistad de un importante sector de la sociedad. Al comienzo de la década de los cuarenta fue enviado a Alemania, al mando de las fuerzas aéreas del Ejército Imperial. En este país comprobó las carencias y ventajas del ejército nipón respecto al germano. Cuando Tojo subió al poder, Yamashita tuvo que trasladarse a Manchuria. Su capacidad estratégica determinó su elección para hacerse cargo del entrenamiento. Fue uno de los partícipes en la invasión de Malasia de 1941. Durante el transcurso de los acontecimientos acabaron por provocar la rendición de los ingleses en tan sólo 70 días. Frente a los diez mil hombres que perdió el ejército nipón, los británicos tuvieron casi 140.000 bajas. Esta actuación le valió el sobrenombre de "el tigre de Malasia". Tras la invasión de Malasia y Singapur, Tojo le envió a Manchuria. Para reiniciar su actividad militar tuvo que esperar hasta 1944, fecha en la Tojo dejó el poder. En estos días acude a Filipinas, donde sustituye al general Homma al frente de las filas niponas. Allí resistió hasta que se produjo la rendición de Japón en 1945. Juzgado como criminal de guerra fue acusado de 123 cargos. El 23 de febrero de 1946 fue ahorcado.

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