Hawking, Stephen

Stephen Hawking, autor de varias investigaciones sobre el origen del Universo
Nacionalidad: Gran Bretaña
Oxford 8-1-1942
Físico



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Comentario

Hijo de un biólogo, se educa en el seno de una familia con una gran formación intelectual, desde su más temprana juventud se siente inclinado por las matemáticas y la física. Aunque en la escuela no fue uno de los estudiantes más destacados, en 1959 ingresa en Oxford. Al finalizar la carrera consigue una beca y cursa estudios de posgraduado en la Universidad de Cambridge. Allí consigue su doctorado en Física Teórica y Cosmología, cuyo objetivo se centra en investigar el origen del universo. Comienza a trabajar en su tesis, bajo la dirección de Dennis Sciama y se traslada a Oriente Próximo. Puede que fuera en este lugar donde contrajera el virus que le provocó su enfermedad, ya que es entonces cuando padece los primeros síntomas de esclerosis lateral amitrófica. Esta dolencia, también conocida como enfermedad de Lou Gehrig, provoca una lenta destrucción de las células de sistema nervioso central que se traduce en la pérdida de las funciones locomotoras. Sin embargo, la enfermedad no afecta al intelecto. Cuando los médicos le diagnosticaron su mal sólo le dieron dos años de vida. Esta noticia le hizo caer en una profunda depresión. No obstante al ver que se estabilizaba y podía seguir adelante en una silla de ruedas se animó de nuevo y se puso a trabajar en su tesis que se dividía en cuatro partes. Cuando se doctoró trabajó junto al físico teórico Roger Penrose en la comprobación matemática del comienzo del tiempo. En esta época inicia su labor docente como profesor adjunto de Matemáticas Aplicadas y Física Teórica en Cambridge. Ha formulado teorías sobre la singularidad del Universo, el Big Bang o la explosión original del Cosmos y los agujeros negros. Su teoría se basa en que el universo surge a partir de una gran explosión, a la que denomina Big Bang, que se crea por una singularidad o un punto de distorsión infinito del espacio y el tiempo. Con el tiempo ha ido depurando esta teoría. Todas sus aportaciones a la física han permitido el estudios de nuevos campos. Para muchos Hawking es el Einstein de la segunda mitad del siglo XX. Es autor de obras como "Historia del tiempo: del Big Bang, a los agujeros negros". En 1989 recibió el Premio Príncipe de Asturias a la Concordia. Con el paso del tiempo ha perdido facultades físicas como el habla y tan sólo puede mover algunos dedos. Para comunicarse emplea un artilugio que se activa a partir de los impulsos que manda con la mano derecha. Esta señal llega a un ordenador que se comunica con un sintetizador de voz y emite sus frases.

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