Pauling, Linus Carl

Representación de la doble hélice del ácido desoxirribonucleico (ADN)
Nacionalidad: Estados Unidos
Portland, Oregon 10901 - California 19-8-1994
Químico



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Comentario

Su padre era farmacéutico por lo que desde muy temprano siente inclinación por este ámbito. Tras haber realizado cientos de experimentos con productos químicos, se matricula en el Oregon State Agricultural College y estudia ingeniería química. Al licenciarse le ofrecen un puesto de profesor, que desempeña durante un año, y en 1922 entra en el Instituto de Tecnología de California. En este centro trabaja en una tesis sobre el estudio de la estructura cristalina con el uso de rayos X, para conseguir el doctorado en Físico-química. Más tarde se traslada a Europa, donde continúa sus estudios y en el viejo continente entra en contacto con científicos de la talla de Sommerfeld, Bohr o Schödinger. En 1927 regresa a Oregón y comienza sus estudios sobre física cuántica, al tiempo que se dedica a la docencia. Trabajó en el Instituto de Tecnología de California hasta 1962. En los años treinta se adentró en la estructura espacial de moléculas de los aminoácidos. En 1939 publica "La naturaleza del enlace químico", una obra fundamental para cualquier científico. Watson y Crick encontraron en Pauling una fuente de información de primera mano para llevar a cabo sus proyectos. Sus investigaciones relacionadas con la estructura atómica de las proteínas le hicieron merecedor en 1954 del Premio Nobel de Química. En 1962 fue de nuevo llamado por la Academia Sueca al ser elegido merecedor del Premio Nobel de la Paz por su alerta sobre el peligro de las armas nucleares.

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