Oppenheimer, Julius Robert

Hiroshima arrasada por la bomba atómica
Nacionalidad: Estados Unidos
Nueva York 1904 - Princeton 1967
Físico



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Comentario

Diplomado por la Universidad de Harvard, amplió estudios en Alemania desde 1928 a 1932. Allí se doctoró en Física y entró en la problemática más avanzada que ocupaba a los científicos europeos: la estructura de la materia, la teoría de las antipartículas, el descubrimiento del electrón positivo... El mismo contribuyó en ese campo con la demostración de que partículas y antipartículas debían tener la misma masa. A su regreso a los Estados Unidos, trabajó como profesor en Berkeley y en el Instituto Tecnológico de Pasadena, donde impulsó la primera gran hornada de teóricos norteamericanos. Su prestigio le daría, en 1941, la dirección del proyecto "Manhattan", la construcción de la primera bomba atómica, con la colaboración de un ejército de científicos, europeos en buena parte. En 1945, cuando todo estaba dispuesto, Oppenheimer se mostró claramente partidario de utilizar la bomba contra Japón. Tal postura le pesó durante toda su vida; tanto, que luego se opondría a la construcción de la bomba de hidrógeno. Esta oposición y sus pasadas simpatías y relaciones comunistas le crearon problemas con el FBI en plena caza de brujas. En 1954, el padre de la bomba atómica fue apartado de las investigaciones nucleares. Oppenheimer mantuvo su cátedra de Princeton hasta su muerte.

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