Acton, lord. John Edward Emerich Acton de Aldenham

Albert Memorial (Londres), de G. Gilbert Scott
Nacionalidad: Gran Bretaña
Nápoles 10-1-1834 - Tegernsee, Alemania 19-6-1902
Político, historiador y filósofo



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Comentario

Huérfano de padre, su madre contrae segundas nupcias con Lord Granville, que trabaja en el ministerio de Asuntos Exteriores para los liberales. Debido a esta coincidencia Acton establece un fuerte vínculo con el Partido Liberal (Whig). Al finalizar su formación inicial se trasladó a Alemania para completar sus estudios. Allí conoció a fondo los secretos del historicismo que entonces preconizaba el filósofo Joseph Ignaz von Döllinger, apoyando el liberalismo católico. En sus años de estudiante recorrió distintos países europeos y Estados Unidos. En 1859 regresa a su país y se establece en Aldenham. En esta época inicia su carrera política en la Cámara de los Comunes, al tiempo que comienza a publicar sus primeros escritos en "The Rambler". Sin embargo, sus ideas no tuvieron gran aceptación ni en el ámbito político, ni en el religioso, por lo que tuvo que dejar esta actividad. En su línea de pensamiento, Acton era contrario a la concentración del poder y a los abusos del Estado. Apoyaba al individuo y la defensa de una democracia. Dos sentencias suyas resumen su pensamiento: "El poder corrompe y el poder absoluto corrompe de forma absoluta" y "La nación es responsable ante Dios de la labor del Estado". A finales de la década de los sesenta, deja definitivamente los asuntos públicos y recibe el título de barón Acton de Aldenham de manos de Gladstone. Dedicó el resto de su vida al estudio y en 1872 fue galardonado como Doctor Honoris Causa. Entre sus títulos publicados cabe destacar "Democracia en Europa" e "Historia de la libertad" entre otras obras. Además editó la revista "Quarterly Review". En 1886 sale a la luz una nueva publicación periódica de este autor "English Historial Review". Con esta edición no sólo inculcó el estudio de la historia moderna de Alemania, sino que logró convertir la historia en una materia independiente. De nuevo, en 1892, Gladstone le nombra gentil-hombre de cámara de la reina Victoria. Unos años después ingresó en la Universidad en calidad de catedrático de Historia Moderna en Cambridge. A partir de este momento comienza a dirigir una de sus obras más importantes: "The Cambridge Modern History", una obra de doce volúmenes. Sin embargo, la muerte le sorprendió antes de que se publicara.

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