Dubois, M. E. F. Thomas

William Buckland mostrando fósiles hallados
Nacionalidad: Holanda
Eijsden 1858 - Haelen 1940
Médico y naturalista



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Comentario

Completó sus estudios sobre Medicina en la Universidad de Ámsterdam, en la que además ejerció la docencia en las áreas de Anatomía (1886) y Geología y Paleontología (1895).
Influenciado por Rudolf Virchow, viajó en 1887 en busca del "eslabón perdido", un homínido que, bajo los presupuestos de Darwin, haría entroncar al mono con el hombre, sirviendo de transición en el proceso evolutivo. Así, se enroló como médico militar y viajó a las colonias holandesas en Indonesia, excavando en Java y Sumatra. Fruto de sus investigaciones fue el descubrimiento en 1881, en Trinil (Java), de un molar y una bóveda craneal. Un año más tarde halló el fémur de un primate primitivo. Determino que los restos pertenecían a una especie de antepasados del hombre, que denominó "Pithecantropus erectus", es decir, hombre-mono que anda erguido. La publicación en 1894 de sus hallazgos provocó una agria polémica, pues sus investigaciones fueron cuestionadas. En consecuencia, rechazó dar a conocer sus fósiles y permitir su estudio por parte de otros científicos, situación que se prolongó durante varios años. Los nuevos hallazgos que se fueron sucediendo en lugares como China o Java confirmó la veracidad de su tesis, si bien ya Dubois se mostraba escéptico con respecto a sus conclusiones iniciales. En este momento, sostenía que los restos que había hallado pertenecían a un gibón.
La investigación paleontológica posterior ha admitido el hallazgo de Dubois bajo el nombre de Homo Erectus. Se ha determinado que es una especie del género homo, si bien pertenece a una especie distinta. El homo erectus, se piensa, tiene una antigüedad de 1,5 y 0,5 millones de años, habiéndosele adjudicado un lugar intermedio entre el "homo hábilis" y el "homo sapiens". Investigaciones recientes, como los hallazgos de Atapuerca (Burgos, España), permiten completar y rectificar en algunos extremos este esquema de la evolución humana.

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