El Empecinado. Juan Martín Díaz

El 2 de mayo de 1808 en Madrid
Nacionalidad: España
Castrillo de Duero, Valladolid 1775 - Roa, Burgos 1825
Militar



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Comentario

Hijo de un rico campesino, se interesó pronto por la carrera militar, participando en la Guerra del Rosellón que tuvo lugar entre 1793-1795. La penetración de las tropas napoleónicas le llevó a levantarse en su contra, atacando un correo en el camino de Madrid a Francia ya en abril de 1808. Una vez iniciado el levantamiento contra el invasor francés, Martín entró a formar parte de las fuerzas del general Cuesta, luchando en las batallas de Cabezón y Medina de Rioseco (junio-julio de 1808). Abandonó el ejército regular y dirigió un importante cuerpo guerrillero que en algunos momentos del conflicto llegó a contar hasta con 10.000 hombres. Se hizo fuerte en la zona de Guadalajara, Valladolid, Burgos Cuenca y Segovia, llegando con sus incursiones hasta Levante o Portugal. La autoridad de José Bonaparte no pudo hacer nada contra él y los generales que recibieron la orden de detenerle fracasaron en su empresa. Colaboró con eficacia con las tropas de Wellington y sus éxitos le valieron el ascenso a general.
El regreso de Fernando VII y la restauración absolutista llevaron al Empecinado -llamado así por el apodo identificativo de los vecinos de su pueblo natal debido a las charcas o "pecinas" de los alrededores- a proclamar su credo liberal y reclamar al monarca el mantenimiento de la Constitución, lo que le valió el confinamiento en Valladolid. Durante el Trienio Liberal (1820-1823) fue nombrado gobernador militar de Zamora y segundo jefe de la capitanía General de Castilla la Vieja, enfrentándose a las partidas absolutistas del cura Merino. Luchó en vano contra la restauración absolutista de los "Cien Mil Hijos de San Luis" y se exilió en Portugal durante un breve periodo de tiempo, antes de regresar a España para ser detenido en noviembre de 1823. Fue encarcelado en la localidad burgalesa de Roa y juzgado por un "comisario regio especial" que le condenó a muerte, siendo ejecutado en agosto de 1825.

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