Gladstone, William Ewart

Gladstone
Nacionalidad: Gran Bretaña
Liverpool 29-12-1809 - Hawarden 1898
Primer ministro 1868 - 1874



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Comentario

Nacido en el seno de una familia adinerada, fue criado en la religión evangélica. Estudió en Eton y más tarde en Oxford. A pesar de su inicial vocación religiosa se inclina por la política. Su primera actuación en este terreno tiene lugar en 1832, fecha en la que es elegido diputado por el partido Tory (conservador). En este tiempo su lucha por defender las tradiciones fue incansable, como demostró en su defensa de la esclavitud en las Indias Occidentales. Diez años después de que se produjera su entrada en política es nombrado ministro de Comercio bajo el mandato del conservador Peel. Sin embargo, la anulación en 1846 de las Leyes del Maíz, que establecían la subida del precio del grano importado, provocó la división de los Tory en dos ramas y la derrota de sir Robert Peel. El progresivo alejamiento de Gladstone respecto del partido conservador supuso un cambio en sus tendencias políticas. Cada vez más progresista, defendió la libertad religiosa y apoyó la presencia de la comunidad judía en el Parlamento. En 1859 se adscribe al partido de los Whigs (liberal) como ministro de Hacienda con Palmerston, cargo que desempeña hasta 1866. Entre sus acciones más importantes hay que mencionar su apoyo a las clases más necesitadas. A este dirigente también se debe la ampliación del derecho a voto entre los trabajadores, gracias a la aprobación de las enmiendas que presentó en 1866, más conocidas como Reform Act. Su primer mandato como jefe de gobierno abarca desde 1868 hasta 1874. Dentro de esta legislatura mejoró el sistema de enseñanza con una mayor escolarización, e impuso las oposiciones como único medio para acceder al funcionariado. En 1880 ocupa de nuevo el cargo de primer ministro hasta 1885. Una vez más su obsesión por que todo el mundo tuviera derecho a voto se manifiesta en su proyecto de reforma electoral de 1884. En 1886 y 1892 se produce su tercer y cuarto mandato respectivamente. La autonomía de Irlanda fue su principal preocupación. Finalmente decide retirarse de la política en 1894, fecha en la que dimite como primer ministro.

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