Dalton, John

John Dalton
Nacionalidad: Gran Bretaña
Eaglesfield 6-9-1766 - Manchester 27-7-1844
Químico



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Comentario

Educado en el seno de una familia cuáquera se especializa en el estudio de las Matemáticas, Zoología, Botánica y Filosofía natural. Imparte clases en el Colegio Nuevo de Manchester, donde acaba decantándose exclusivamente por el estudio de la química. Sus investigaciones sobre los fenómenos meteorológicos constituyen una de sus principales aportaciones. Durante los más de cincuenta años que se dedicó a esta materia llegó a miles de conclusiones sobre la climatología en Manchester, la región donde residía. De estos estudios concluyó que la lluvia no es provocada por el cambio de presión atmosférica, sino por la bajada de las temperaturas. En 1793 publica "Observaciones y ensayos meteorológicos"
Otro de los aspectos que ocuparon sus horas de estudio fue el daltonismo, llegando a publicar "Extraordinay facts relatin to the vision of colours" un ensayo sobre esta deficiencia que él mismo padecía. Su aportación más importante al mundo de la ciencia moderna es su formulación de la teoría atómica, por la que sostiene que la materia se compone de átomos de distintas masas que combinadas unas con otras forman compuestos. En su publicación "Nuevo sistema de filosofía química" de 1808 aparece una relación de las masas atómicas de distintos elementos en relación con la masa del hidrógeno. Es además descubridor de la Ley de las presiones parciales, cuyo enunciado señala que "En una mezcla de gases que no actúan química o físicamente los unos sobre los otros, la presión de la mezcla es igual a la suma de las presiones parciales que ejercería cada uno de ellos si ocupara por sí solo el recipiente entero". En 1822 fue nombrado miembro de la Sociedad Real de Londres en 1822, y cuatro años después recibió la medalla de oro que concedía la Royal Society de Londres.

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