Mociño Suárez de F., José Mariano

El cacique de Mulgrave saludando a las corbetas, de José Cardano
Nacionalidad: España
Temascaltepec (Méx) 1763 - Barcelona 1819
Naturalista y médico



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Comentario

Nacido en Temascaltepec (México), hijo de españoles, estudió filosofía en el Colegio San Juan de Letrán, en la capital mexicana, optando más tarde por la medicina y la botánica. Cuando Sessé obtuvo de Carlos III el encargo de instituir el Jardín Botánico de México, a propuesta del mismo Sessé el virrey Revilla Gigedo nombró a Moziño miembro de la comisión de naturalistas que habrá de explorar parte de la América del Norte, con el encargo especial de dedicarse a la disección de las aves (1790). La expedición científica comenzó en Michoacán, Nueva Galicia y Sonora. En pleno trabajo, el virrey le encomendó formar parte de la Comisión de Límites de las Californias, en diciembre de 1791, para intentar solucionar el conflicto suscitado con Portugal e Inglaterra por el acceso a la bahía de Nootka, valiosa para el comercio de la piel de nutria. Por esto, a las órdenes de Juan Francisco de la Bodega y Quadra embarcó en San Blas junto con el resto de comisionados en dirección a la bahía de Nootka. Al regresar en 1793, se reincorporó a la expedición naturalista, que, en el transcurso de once años, le llevará también por California, la Mixteca y Guatemala. Posteriormente viajó a España y Francia, donde contactó con Candolle, creador de la geografía botánica. Falleció en Barcelona mientras viajaba nuevamente a París.
Nahuatlato y posiblemente conocedor de oras lenguas indias mexicanas, hablaba también la lengua de los nativos de Nootka, lo que le facultó para realizar las tareas de intérprete y parlamentar con el jefe Macuina. Sus conocimientos de las costumbres y tradiciones de los nootka, publicadas bajo el título de "Noticias de Nutka", son un documento de alto valor etnohistórico.

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