Sessé y Lacasta, Martín de

Mariposas, dibujo de Atanasio Echeverría.
Nacionalidad: España
Baraguas, Huesca 1751 - Madrid 1808
Médico y científico



Galería de obras


Comentario

Formado en la práctica de la medicina en el Hospital de Nuestra Señora de Gracia de Zaragoza, en 1780 se trasladó a América. En un primer momento sirvió como médico en barcos y guarniciones para asentarse, cuatro años después, en México. En la capital consiguió hacerse con una fiel clientela y desempeñar importantes puestos, concibiendo el proyecto de organizar una expedición para estudiar la historia natural de Nueva España y fundar un jardín botánico. En agosto de 1785 comunicó su idea al Virrey y la empresa se iniciaba un año y medio más tarde, a través de una real orden. El proyectado jardín botánico se inauguró en 1788 bajo la dirección de Vicente Cervantes, discípulo de Casimiro Gómez Ortega. La expedición de Sessé será la más importante de las realizadas durante el siglo XVIII. En la empresa también tomaron parte José Mariano Mociño, José Longinos y José Maldonado, iniciando los trabajos en 1788 y concluyendo cuatro años después. Los territorios centrales de Nueva España, California, Guatemala, Yucatán Nutka, Cuba y Puerto Rico serán estudiados en profundidad, consiguiendo importantes materiales que formarán un herbario de más de 3.500 especies -desconocidas en su mayoría por la botánica europea-, más de 500 aves y unos 300 peces, cada una de las piezas con descripciones y dibujos. En 1803 regresó a España con su tesoro científico, siendo agasajado por la comunidad científica.

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