Villalobos. Gabriel Fernández de Villalobos

Códice Durán. Indios ajusticiados
Nacionalidad: España
Almendros, Cuenca 1642
Escritor y marino



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Comentario

Nacido en Almendros (Cuenca), su carácter aventurero le empujar a embarcar hacia América, donde desempeña diversos oficios, como soldado, marino negrero, capataz de un ingenio azucarero, contrabandista y hasta esclavo. Su experiencia en las colonias le hace ser llamado a la Corte en 1675, huyendo posteriormente a Portugal. De vuelta a España, sus opiniones adquirieron gran prestigio, reuniéndose una junta especial para examinarlas y ganándose el favor del monarca Carlos II y de Mariana de Austria. Adquirió el título de marqués de Varinas en 1686 y de contador mayor de Caracas y Maracaibo. Su reputación le hacía ser considerado como la persona capacitada para, con sus consejos, resolver los males de la monarquía y acabar con la corrupción y el mal gobierno. Sin embargo, desvelado que trabajaba al mismo tiempo para gobiernos extranjeros, es desterrado a Cádiz, desde donde enviará solicitudes de perdón y solicitará su nombramiento como gobernador de Buenos Aires o presidente de la Casa de Contratación. Deportado a Orán y huido a Argel, continuó con sus pretensiones, ofreciéndose además a Luis XIV. Es autor de diversos ensayos en los que critica los males de la administración española en América, como "Desagravio de los indios y reglas necesarias para jueces y ministros" (1685), Mano de relox, que muestra y pronostica la ruina de América" (1687) o "Proposiciones sobre los abusos de Indias, fraudes de su comercio y necesidad de la fortificación de sus puertos". En esta última, expone de manera muy crítica la dureza y explotación a la que son sometidas las poblaciones indígenas, de la misma manera en que luego lo harán Jorge Juan y Antonio de Ulloa, y será presentada ante una junta de expertos formada, entre otros, por el duque de Medinaceli y el marqués de Mancera, ex virrey de México. Su mirada crítica para con el proceso conquistador le hacía considerar un acto de injusticia la dominación de las Indias y el sometimiento de los nativos, siguiendo a Bartolomé de las Casas. Consideraba además que los defectos de la administración española conducirían a una toma de los territorios por las potencias extranjeras. Como consecuencia, propuso medidas al gobierno español, algunas de las cuales fueron consideradas.

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