Mutis, José Celestino

José Celestino Mutis
Nacionalidad: España
Cádiz 1732 - Bogotá 1808
Científico



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Comentario

Nacido en Cádiz, estudió gramática y filosofía; posteriormente se traslada a Sevilla, donde estudia medicina, continuando en Madrid, donde reside hasta 1760. En esta ciudad estudia también botánica. En 1761 se desplaza a Santa Fe de Bogotá para ejercer de médico del virrey, profesión que le dará prestigio. Ejerció de profesor de matemáticas y astronomía en el Colegio Mayor del Rosario, entre 1770 y 1780. Durante este período se declarada seguidor de la teoría heliocéntrica. La defensa de Copérnico le conlleva la acusación de la Inquisición, de la que posteriormente será absuelto. Sus investigaciones científicas se producen en campos como la botánica y la astronomía. Con respecto a la primera, descubre la utilidad terapéutica de varias plantas americanas, como la quina. Carlos III le encarga la realización de una expedición científica a Nueva Granada, en la que se hará acompañar por Caldas, el botánico A. Zea y el zoólogo T. Lozano y de la que se le nombra Primer Botánico y Astrónomo. El viaje se inicia en 1783, y tendrá como resultado la recopilación de importantes datos en botánica y astronomía. Las observaciones en este campo fomentarán la creación de un Observatorio, que será dirigido por Caldas. Interesado también en la minería, fundó además la Sociedad Patriótica de Nueva Granada, que deberá impulsar el fomento del país. Mutis falleció en Bogotá en 1808.

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