Enrique El Navegante

Representación del gran reino aurífero de Guinea, en África
Nacionalidad: Portugal
Oporto 1394 - Sagres 1460
Infante



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Comentario

Hijo de Juan I, Enrique era duque de Viseu. Junto a sus hermanos, participó en su juventud en una expedición a las costas nortefricanas, tomando parte en la conquista de la plaza de Ceuta en 1415. Al año siguiente enviaría una expedición -dirigida por Gonzalo Velho- a explorar la costa occidental africana, empresa que será continuada por Alfonso Beldaya. Su gran aportación al mundo de los descubrimientos sería la fundación en Sagres de una escuela náutica, en la que se formaría los capitanes y las tripulaciones portuguesas que fueran destinadas a la exploración marítima. Entre los objetivos de la escuela estarían la recuperación para los portugueses de las tierras africanas al sur de las Canarias y la búsqueda de una ruta hacia la India que salvara el continente africano y llegara a través del Indico. Entre 1433-1445 Enrique patrocinó una serie de expediciones a Africa, alcanzando el cabo Verde, por parte de Nuño Tristán y Dionisio Díaz, y realizando la colonización de las islas Azores, empresa encargada a Gonzalo Velho.
Gracias a la emprendedora burguesía portuguesa, don Enrique logrará una amplia ventaja sobre sus vecinos castellanos en los asuntos náuticos. De esta manera ambos reinos consiguieron los elementos necesarios para cruzar el Atlántico rumbo al oeste - la adaptación de la carabela para las navegaciones, por ejemplo- empresa que llevará a cabo con éxito Colón.

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