Maria I

Ejecución de María Estuardo en el castillo de Fotheringay, acuarela de época
Nacionalidad: Escocia
Linlithgow 1542 - Londres 1587
Reina 1542



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Comentario

Entre los mártires del Renacimiento encontramos a María Estuardo, reina de Escocia. Muy pronto recibió el título, tras el fallecimiento de su padre Jacobo V en 1542, ocupando la regencia su madre, María de Guisa. A los seis años fue enviada a la corte francesa para recibir educación y el apoyo de una de las potencias del continente. Con este fin se celebró el matrimonio de María con el delfín Francisco quien reinó entre 1559 y 1560. Al quedarse viuda, María regresó a Escocia donde se enzarzó en una continua lucha con los nobles, partidarios del calvinismo para independizarse de la corona y tomar las riquezas de la Iglesia.
En 1565 vuelve a casarse, eligiendo como esposo al jefe del partido católico, lord Darnley. El nacimiento de su hijo Jacobo - futuro Jacobo I de Inglaterra - trajo grandes complicaciones ya que María pretendió la corona inglesa para él. El conflicto escocés tomó dimensiones internacionales al apoyar Carlos IX de Francia a la Corona e Isabel de Inglaterra a los nobles. Los asesinatos de nobles se convirtieron en una práctica común, alcanzando los acontecimientos un terrible cariz. Lord Darnley fue asesinado, acusándose a la propia reina, quien volvió a contraer matrimonio, ahora con el conde Bothwell. El Parlamento, dirigido por los nobles, se rebeló, deponiendo y encarcelando a la reina. María consigue escapar, refugiándose en Inglaterra donde encabezó el partido católico contrario a Isabel I. Su participación en la conspiración de Babington le costó la vida ya que Isabel ordenó su decapitación, no sólo por su enemistad religiosa y política sino porque era una peligrosa rival en la cuestión sucesoria: María era bisnieta de Enrique VII, convirtiéndose en la heredera de la corona inglesa si Isabel no tenía descendencia. La ejecución de María Estuardo sirvió como detonante para que Felipe II enviase la Armada de Inglaterra con la intención de invadir la isla.

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