Hutton, James

Cráneo de Steinheim
Nacionalidad: Gran Bretaña
Edimburgo 1726 - 1797
Físico y geólogo



Galería de obras


Comentario

Cursó estudios de medicina en su ciudad natal y luego se trasladó a París y Leiden, donde prosiguió su carrera. Hutton no llegó a ejercer como médico. Comenzó su vida laboral como químico agrícola. Esta actividad le motivó iniciarse en el estudio de los minerales y la geología. Una de sus aportaciones más importantes fue la teoría del uniformitarismo, que también defendió Charles Lyell. Esta hipótesis defendía que los fenómenos geológicos que actúan sobre el globo terrestre son constantes y se sigue desarrollando con la misma continuidad y de forma regular. Esta teoría se oponía a las propuestas por los llamados catastrofistas y señalaba que la existencia de fósiles y estratos superpuestos se debe a los procesos de erosión, sedimentación, invasiones marinas y levantamientos orogénicos. Sus conclusiones fueron publicadas en 1795 bajo el título de "Teoría de la Tierra". Otra de sus contribuciones fue su teoría sobre la antigüedad de la Tierra, mucho mayor que la que los catastrofistas, basándose en la Biblia, habían establecido. Estos últimos defendían que la tierra tendría 6.000 años como máximo. Es además autor de otros libros como Disertación sobre la filosofía de la luz, del calor y del fuego, o Investigaciones de los principios del conocimiento y los progresos de la razón.

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