Cartailhac, Emile

Altamira. Bisonte
Nacionalidad: Francia
Marsella 15-2-1845 - Ginebra 25-11-1921
Prehistoriador



Galería de obras


Comentario

Miembro de una familia de la pequeña nobleza, realiza sus estudios secundarios en Lyon, donde su padre era inspector de aduanas. Continúa sus estudios de Derecho en Toulouse, convirtiéndose en abogado, profesión por la que no sentirá gran aprecio. Desde su juventud se interesó por la Prehistoria y la Historia Natural. En 1864 clasifica junto a Eugène Trutat las colecciones de paleontología humana del Museo de Historia Natural de Toulouse. En 1869 compró a Martillet la revista que éste dirigía, cambiando el título original por "Matériaux pour l´historie naturelle et primitive de l´homme". En 1890 Cartailhac fusionaba su revista con "L´Anthropologie", creando una publicación que todavía hoy existe. Otra de sus preocupaciones sería la promoción de los primeros congresos internacionales de Prehistoria, convocando el primero en 1867. Su interés por la Península Ibérica le llevó a viajar a España en varias ocasiones; en 1887 visita las Baleares y realiza el primer trabajo científico sobre la prehistoria balear: "Monuments Primitifs des Îles Baléares", obra de imprescindible referencia al contener tanto mapas y dibujos como fotografías de gran calidad.
En un primer momento Cartailhac rechazó las pinturas encontradas en Altamira por Sautuola, considerándolas un fraude pero pronto reconoció su error y se convirtió en uno de los más firmes defensores de la cueva cantábrica, publicando en un primer momento su célebre "Mea culpa d'un sceptique" y posteriormente una monografía sobre "La cueva de altamira" fruto de una colaboración con el abate Breuil. Entre sus escritos destacan "Les âses préhistoriques de l´Espagne et du Portugal" (1886). Entre 1914 y 1921 fue presidente de la Sociedad de Arqueología del Midi.

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